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Alzheimer : un anticancéreux guérit des souris atteintes de la maladie

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Un médicament contre le cancer a rapidement restauré les fonctions cérébrales de souris de laboratoire atteintes d'Alzheimer. Cette avancée pourrait déboucher sur un traitement pour cette maladie incurable et dévastatrice, révèle une étude publiée jeudi.

Non seulement cet anticancéreux, le bexarotene, a fait disparaître chez ces souris jusqu'à 75% des plaques de bêta-amyloïde, une forme de protéine dont l'accumulation est une des principales caractéristiques pathologiques d'Alzheimer, mais il a aussi inversé les symptômes de cette maladie, comme la perte de mémoire.

Tout juste 72 heures après avoir commencé le traitement avec le bexarotene, les souris de laboratoire -génétiquement modifiées pour développer l'équivalent de la maladie d'Alzheimer- ont commencé à montrer des comportements normaux, expliquent les chercheurs à l'origine de cette étude.

Ces animaux ont ainsi retrouvé leur mémoire et le sens de l'odorat, explique le Dr Daniel Wesson, professeur adjoint de neurosciences à la faculté de médecine Case Western à Cleveland, principal coauteur de l'étude publiée dans la revue américaine Science datée du 10 février.