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Mort de Marcel Debarge, figure du Parti socialiste

Marcel Debarge le 6 mai 1984.

Marcel Debarge le 6 mai 1984. - George Bendrihem - AFP

Marcel Debarge, figure du mitterrandisme, sénateur-maire PS du Pré-Saint-Gervais (Seine-Saint-Denis) pendant de nombreuses années et plusieurs fois ministre, s'est éteint mercredi à l'âge de 86 ans, a annoncé le Parti socialiste.

Né dans le Pas-de-Calais le 16 septembre 1929, il était venu s'installer dans sa jeunesse avec sa famille à Paris. Il était entré au comité directeur du PS en 1977, année où il fut élu sénateur et maire du Pré-Saint-Gervais (Seine-Saint-Denis) après plusieurs tentatives infructueuses en région parisienne. En 1979, il était entré au bureau exécutif.

En 1981, après la victoire de François Mitterrand, il n'avait été ministre qu'un mois, de mai à juin 1981, au secrétariat d'Etat à la Formation professionnelle, dans le premier gouvernement Mauroy. Il avait en effet fait partie des ministres ayant dû céder leur place pour permettre l'entrée des communistes au gouvernement.

Formateur d'une génération de militants, dont Claude Bartolone

Il entra à nouveau au gouvernement comme secrétaire d'Etat au Logement de 1991 à 1992 et ministre délégué à la Coopération et au Développement de 1992 à 1993. En 1995, il avait cédé son fauteuil de maire du Pré-Saint-Gervais à Claude Bartolone, alors l'un de ses adjoints. Ce père de deux enfants, marié, était par la suite resté sénateur de Seine-Saint-Denis jusqu'en 2004.

Le premier secrétaire du PS, Jean-Christophe Cambadélis, a salué dans un communiqué une personnalité qui "incarnait une certaine idée du socialisme, de son histoire et de ses conquêtes". "Il se distinguait par son engagement constant et son franc-parler. Tout au long de son parcours, Marcel Debarge a formé toute une génération de militants, solides et engagés, au premier rang desquels Claude Bartolone", a ajouté le responsable du PS.

H. M. avec AFP