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Marée noire à l'Île Maurice: le capitaine du bateau a été arrêté

Vue aérienne du vraquier MV Wakashio qui s'est brisé en deux près des côtes de l'Ile Maurice, le 16 août 2020

Vue aérienne du vraquier MV Wakashio qui s'est brisé en deux près des côtes de l'Ile Maurice, le 16 août 2020 - STRINGER © 2019 AFP

Le capitaine du vraquier japonais qui s'est échoué fin juillet au large de l'Île Maurice a été arrêté. L'enquête doit se poursuivre avec l'interrogatoire d'autres membres de l'équipage.

Le capitaine indien du Wakashio, le bateau japonais qui a déclenché une marée noire à l'île Maurice après s'être échoué fin juillet sur un récif, a été arrêté mardi. Déjà questionné plusieurs fois par la police, il comparaîtra à nouveau au tribunal le 25 août aux côtés de son adjoint, de nationalité sri-lankaise.

"On a arrêté le capitaine et son adjoint aujourdhui. Ils ont été traduits en justice sous un chef d'accusation provisoire. L'enquête se poursuit dès demain avec l'interrogatoire d'autres membres de l'équipage", a indiqué un porte-parole de la police, Shiva Coothen.

1000 tonnes de fioul déversées dans l'océan

Le vraquier japonais MV Wakashio s'était échoué le 25 juillet sur un récif à la Pointe d'Esny, au sud-est de l'île Maurice, avec 3800 tonnes de fioul et 200 tonnes de diesel à bord.

Entre 800 et 1000 tonnes de fioul se sont échappées de ses flans éventrés et ont souillé les côtes, notamment des espaces protégés abritant des forêts de mangrove et des espèces menacées.

30 mètres cubes de pétroles toujours à bord de l'épave

Les équipes d'intervention ont mené une course contre la montre pour pomper le reste du carburant, alors que le bateau menaçait de se briser à tout moment. Il s'est finalement cassé en deux dimanche.

Les deux tiers avant de l'épave ont commencé à être remorqués avant d'être coulés au large pour éviter des dégâts supplémentaires. La partie restante, qui contient les moteurs et environ 30 mètres cubes de pétrole, est encore coincée sur le récif.

Les autorités ont estimé qu'il était "trop risqué de chercher à récupérer la quantité résiduelle de fioul dans la salle des machines".

Le gouvernement mauricien accusé de "négligence"

Le gouvernement mauricien a été accusé de négligence, la population de cette île touristique se demandant pourquoi si peu avait été fait entre le moment où le MV Wakashio s'est échoué et l'apparition de la fuite. Le Premier ministre mauricien, Pravind Jugnauth, a cependant estimé qu'aucune erreur n'avait été commise et a refusé de présenter des excuses.

Le propriétaire japonais du bateau, Nagashiki Shipping, s'est déclaré "profondément conscient de (ses) responsabilités" et a promis de répondre "sincèrement" aux demandes de compensation.

Par MH avec AFP