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Le prince William sera mercredi à Amiens pour le centenaire de la Grande-Guerre

Le prince William

Le prince William - Jane Barlow / Pool / AFP

Cette cérémonie commémore le centenaire de la bataille d'Amiens, début d'une offensive alliée qui précipita la défaite de l'Allemagne dans la Première Guerre mondiale.

Le prince William et la Première ministre britannique Theresa May commémoreront mercredi 8 août le centenaire de la bataille d'Amiens, début d'une offensive alliée qui précipita la défaite de l'Allemagne dans la Première Guerre mondiale, en présence de 3.200 invités dont des descendants de combattants.

La cérémonie, prévue de 15 heures à 16 heures 15, se déroulera en la cathédrale Notre-Dame et devrait commencer par une allocution de l'évêque d'Amiens suivie d'une prise de parole du duc de Cambridge.

Pour représenter la France, la ministre des Armées Florence Parly et sa secrétaire d'Etat Geneviève Darrieussecq y assisteront. Des hauts représentants canadiens, américains, australiens, irlandais et nord-irlandais, et l'ancien président allemand Joachim Gauck seront également présents pour rendre hommage aux dizaines de milliers de soldats morts pendant cette bataille, premier succès des alliés passant résolument à l'offensive dans le Nord de la France.

Une échange avec des descendants de combattants

Des militaires et diplomates de chaque pays liront des lettres de soldats ou d'infirmières envoyées à leur famille et des messages d'officiers censés galvaniser leurs troupes, entre autres. Ces lectures seront entrecoupées d'hymnes et de chants interprétés par l'orchestre central de la Royal Air Force et le Chœur national des jeunes de Grande-Bretagne.

En fin de cérémonie, Theresa May et le prince William devraient échanger avec des descendants de combattants de cette bataille qui lança "l'offensive des Cents Jours", une série d'attaques qui repoussèrent les forces allemandes de plus en plus loin, aboutissant à la signature de l'armistice le 11 novembre 1918.

J.L. avec AFP