BFMTV

Le PDG de Miss America, suspendu à cause de messages sexistes, a démissionné

Sam Haskell, aux côtés de deux candidates au titre de Miss America 2018 et de Miss America 2015, en septembre 2017

Sam Haskell, aux côtés de deux candidates au titre de Miss America 2018 et de Miss America 2015, en septembre 2017 - Donald Kravitz - Getty Images North America - AFP

L'organisateur du concours de beauté, au coeur d'un scandale lié à des e-mails inappropriés, a présenté sa démission.

Sam Haskell, le PDG de l'association qui organise le concours de Miss America, a démissionné samedi. Ce départ fait suite à sa suspension la veille, en raison d'accusations d'envoi de messages dégradants et à caractère sexuel sur certaines lauréates.

"Cet après-midi, le conseil d'administration de l'Organisation de Miss America a accepté la démission avec effet immédiat" de Sam Haskell, a annoncé dans un communiqué son président par intérim Dan Meyers

Révolte de Miss

C'est le Huffington Post qui avait révélé jeudi que Sam Haskell avait envoyé plusieurs courriels ayant notamment visé Mallory Hagan, la lauréate 2013, dans lesquels il se moquait de sa prise de poids et critiquait sa vie sexuelle, affirmant qu'elle était une femme facile.

Se disant "profondément perturbées et attristées" par le contenu des messages, 49 anciennes Miss America, dont la lauréate 2017 Savvy Shields, avaient envoyé vendredi une lettre à l'organisation pour demander la démission immédiate de Sam Haskell.

Démissions en chaîne

Elles avaient également réclamé le départ du numéro deux Josh Randle, accusé par le Huffington Post d'avoir participé aux échanges avec Sam Haskell, mais aussi de la présidente du conseil d'administration Lynn Weidner et de l'administratrice Tammy Haddad, qui auraient fermé les yeux, selon le site.

À cet égard, le conseil d'administration a fait savoir dans le même communiqué samedi qu'il avait aussi "accepté la démission de la présidente Lynn Weidner". Par ailleurs, selon une source proche du dossier, l'administratrice de la Miss America Organization Tammy Haddad avait présenté sa démission vendredi avant même l'envoi de la lettre des anciennes miss.

Dans un message diffusé vendredi sur Twitter par le journaliste du Huffington Post à l'origine des révélations, Sam Haskell avait affirmé que ce qui avait été publié était "malhonnête, trompeur et abject". Il a reconnu avoir fait une "erreur", précisant qu'il avait mal réagi après une série d'attaques de deux anciennes miss, même si ce n'était pas "une excuse".

B.P. avec AFP