BFMTV

Mort de l'acteur Charles Gérard, second rôle fétiche de Lelouch

L'acteur Charles Gérard

L'acteur Charles Gérard - JOEL SAGET - AFP

L'acteur, grand ami de Jean-Paul Belmondo, est mort jeudi après-midi dans un hôpital parisien.

L'acteur Charles Gérard, second rôle fétiche de Claude Lelouch et grand ami de Jean-Paul Belmondo, est mort jeudi à l'âge de 96 ans, a annoncé à l'AFP Michel Godest, avocat de Jean-Paul Belmondo. Charles Gérard est mort jeudi après-midi dans un hôpital parisien, a-t-il précisé.

Né le 1er décembre 1926 de parents arméniens, l'homme à la carrure trapue était surtout reconnaissable à son nez si singulier, cassé par Jean-Paul Belmondo lors de leur première rencontre, sur un ring en 1948. Les deux jeunes se voient alors boxeurs, et se lient d'une amitié forte, qui durera plus de soixante-dix ans.

Un des seconds rôles attitrés dans les films de Lelouch

Pour ses débuts au cinéma, Charles Gérard préfère être derrière la caméra que devant. Au cours des années 60, il réalise des polars de série B comme L'Homme qui trahit la mafia avec Robert Hossein, ou L'ennemi dans l'ombre avec Roger Hanin. A l'époque, il est également journaliste pour l'émission sportive Les coulisses de l'exploit

Après une première apparition dans Le Voyou en 1970, Charles Gérard devient un des seconds rôles attitrés dans les films de Claude Lelouch. 

"Y en a qui rentrent à la Comédie Française... y en a qui rentrent chez Lelouch", résumait ainsi l'acteur, apparu dans une vingtaine de longs-métrages du réalisateur. 

Lelouch lui taillera ces rôles sur mesure jusqu'au milieu des années 2000, dont celui de "Charlot" dans la comédie à succès L'aventure c'est l'aventure avec Jacques Brel, Aldo Maccione et Lino Ventura.

Soutenu par "Bébel"

Charles Gérard partage aussi l'affiche avec son ami de toujours Belmondo (sur qui il a réalisé un court métrage documentaire), dans Flic ou voyou et Le Guignolo de Georges Lautner ou L'Animal de Claude Zidi.

"Jean-Paul a toujours été d'un grand secours" racontait-il à BFMTV en 2013. "Il s'occupait de moi. Quand il tournait un film il disait: 'Il faut un rôle pour Charlot'. Et Jean-Paul insistait: 'S'il n'est pas dans le film, je ne fais pas le film'".

Les compères enrichissent leur amitié de leur passion commune du sport: la boxe, mais aussi le foot et le tennis. Il n'était pas rare de croiser le duo en tribune de Roland Garros, tournoi durant lequel (Charles Gérard l'assurait) ils refusaient de signer des contrats de films. Gérard et Belmondo apparaissent une dernière fois ensemble en 2009, dans Un homme et son chien de Francis Huster.

Toute sa vie, ce bon vivant restera cantonné à des seconds rôles, souvent dans l'ombre de "Bébel" qu'il accompagne partout. Il affirme ne pas en être gêné, n'ayant "pas les épaules" pour être en tête d'affiche. 

"Charlot" apparaît encore une fois à l'écran en 2015, dans La Dernière Leçon de Pascale Pouzadoux, aux côtés de Sandrine Bonnaire et Marthe Villalonga. 

N.B. avec AFP