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Pyrénées: alerte maximale aux avalanches, les stations de ski restent fermées

Les stations de ski des Pyrénées étaient fermées ce 1er février 2015.

Les stations de ski des Pyrénées étaient fermées ce 1er février 2015. - Iroz Gaizka - AFP

Les stations de ski vont rester fermées au moins jusqu'à lundi matin en raison du risque d'avalanches. Tous les départements des Pyrénées étaient en alerte orange dimanche et 4.000 foyers restaient privés d'électricité.

Avalanche exceptionnelle à Gourette, stations de ski fermées: les cinq départements de la chaîne des Pyrénées étaient en vigilance orange pluie-neige dimanche en fin d'après-midi et en alerte maximale pour les avalanches, en raison de très importantes chutes de neige.

Le risque avalanche était à son maximum (niveau 5 sur 5) sur l'ensemble du massif. "Compte tenu des quantités de neige mobilisable, le risque de départ de grosses avalanches est très important", a souligné Météo-France. Les stations de sports d'hiver sont fermées au moins jusqu'à lundi matin 7 heures.

Au total, cinq départements, les Pyrénées-Atlantiques, les Hautes-Pyrénées, l'Ariège, la Haute-Garonne et les Pyrénées-Orientales, étaient placés en alerte en raison des risques de "pluies abondantes, inondations, neige, verglas et avalanches". 

120 cm à 150 cm de neige cumulés

Selon Météo-France, "les cumuls de neige sur les dernières 48 heures sont de l'ordre de 120 centimètres et, en raison des vents forts qui ont accompagné ces chutes abondantes, les cumuls peuvent atteindre localement 150 centimètres au-dessus de 1.500 mètres".

Dans les Pyrénées-Atlantiques, une "avalanche d'une ampleur exceptionnelle" s'est produite vers 12h30 à la station de ski de Gourette, mais sans faire de victime, a indiqué à l'AFP Samuel Bouju, sous-préfet d'Oloron-Sainte-Marie. Le domaine skiable était fermé au moment de la coulée. 

Une trentaine de gendarmes du Peloton de gendarmerie de haute montagne (PGHM) d'Oloron-Sainte-Marie, des pompiers et des pisteurs, avec les chiens-avalanches, "ont vérifié qu'il n'y avait personne dessous", a ajouté le sous-préfet. Seules des remontées mécaniques ont été endommagées.

Les avalanches "ont touché pratiquement l'ensemble des routes"

Dans les Hautes-Pyrénées, à Aulon, village situé à l'entrée du Parc national des Pyrénées, trois personnes ont été ensevelies par une avalanche dimanche matin. "Elles ont été dégagées et sont saines et sauves", selon un responsable de la préfecture.

"Les avalanches ont touché pratiquement l'ensemble des routes de montagne", mais personne n'est bloqué dans des voitures, a précisé Stéphanie Monteuil, directrice de cabinet du préfet des Hautes-Pyrénées. Les routes départementales donnant accès au tunnel du Somport, en direction de l'Espagne, ont également été fermées, ainsi que les accès à la principauté d'Andorre du côté français. 

4.000 foyers sans électricité

A 17heures, il restait 4.000 foyers privés d'électricité: 3.000 dans les Hautes-Pyrénées et 1.000 dans les Pyrénées-Atlantiques, a indiqué à l'AFP Frédéric Boutaud, directeur des relations externes d'ERDF dans le Sud-Ouest, précisant que 200 techniciens étaient à pied d'oeuvre "pour résoudre ces problèmes malgré les difficultés" liées aux intempéries.

Dans les Pyrénées-Atlantiques, des opérations de convoyage, encadrées par des déneigeuses et les secours, ont été organisées pour permettre le départ des skieurs venus passer le week-end dans les stations. A Gourette, le premier convoi "prêt à partir" comptait 200 véhicules, selon le sous-préfet d'Oloron-Sainte-Marie. Une centaine de véhicules devaient également partir de La Pierre-Saint-Martin, puis une vingtaine d'Artouste. Samedi, "ce système a prouvé son efficacité. A 23 heures tout le monde était descendu des stations", a précisé Samuel Bouju. 

A. D. avec AFP