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Vol de tableaux de Bacon en Espagne: 7 suspects arrêtés un an après

Une peinture de Francis Bacon exposée au musée du Prado. (illustration)

Une peinture de Francis Bacon exposée au musée du Prado. (illustration) - Pierre-Philippe Marcou - AFP

Cinq toiles de Francis Bacon avaient été volées chez un particulier à Madrid, d'une valeur estimée à 25 millions d'euros. Un an après les faits, la police espagnole vient d'arrêter sept suspects.

La valeur des toiles du maître britannique est estimée à 25 millions d'euros. La police espagnole a annoncé samedi les arrestations de sept personnes soupçonnées d'avoir été mêlées au vol, il y a près d'un an, de cinq tableaux du peintre Francis Bacon (1909-1992). Les tableaux dérobés en juillet 2015 n'ont pas été retrouvés et l'enquête se poursuit.

Dans un communiqué, la police nationale explique que ses agents "ont arrêté sept personnes liées au vol" commis dans la capitale espagnole au domicile d'un particulier qui se trouvait alors à Londres. "En plus des peintures, les auteurs du vol s'étaient emparés d'un coffre fort contenant différentes collections de monnaies, bijoux et autres objets de valeur", selon le texte. 

Des photos des toiles ont mis les enquêteurs sur leur piste

La police explique que les enquêteurs ont pu identifier un des présumés auteurs du cambriolage et cinq receleurs "grâce à l'étude de photographies inédites de deux des oeuvres volées réalisées avec un appareil loué par une des personnes détenues".

Les policiers ont obtenu ces photos auprès d'"une entreprise britannique qui se consacre à la recherche d'oeuvres d'art volées". Cette société leur avait fait savoir qu'un habitant de la ville de Sitges, près de Barcelone, les avait consultés par courrier électronique pour vérifier si une des oeuvres figuraient sur leur liste de peintures volées, en joignant des photographies inédites.

Le propriétaire des oeuvres était un ami du peintre

Les policiers espagnols avaient ensuite pu identifier l'entreprise de location du matériel photographique et remonter jusqu'au client, "qui s'est révélé être un des présumés auteurs du vol", selon le communiqué.

Cette personne était en contact avec un marchand d'art de Madrid et le fils de ce dernier, qui ont aussi été arrêtés en tant que receleurs présumés, de même que trois autres personnes.

Le quotidien El Pais avait assuré il y a quelques mois que les tableaux appartenaient à un homme âgé de 59 ans dont l'identité n'avait pas été révélée, présenté comme un ami du peintre qui lui avait légué ces tableaux. Francis Bacon appréciait beaucoup Madrid où il est mort en 1992.

la rédaction avec AFP