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Un cachalot de 20 tonnes échoué en Polynésie

Un cachalot plonge le 01 juillet 2007 dans les mers Australes au large de l'archipel des Crozet./ Image d'illustration

Un cachalot plonge le 01 juillet 2007 dans les mers Australes au large de l'archipel des Crozet./ Image d'illustration - MARCEL MOCHET / AFP

Un cachalot de 12,3 mètres de long et pesant environ 20 tonnes s'est échoué mercredi sur le récif de l'île de Tahaa, en Polynésie française, a indiqué à l'AFP l'association de protection des baleines Mata Tohora.

La mairie de Tahaa a établi un périmètre de sécurité d'un rayon de plus de 200 mètres autour du cadavre.

"Les gaz produits lors de la décomposition de la carcasse peuvent provoquer des explosions dangereuses et les carcasses en putréfaction hébergent un réservoir bactériologique pouvant contaminer les eaux de baignade", a expliqué à l'AFP Agnès Benet, biologiste marin et directrice de Mata Tohora (Oeil de la baleine, en tahitien).

La cause de l'échouage inconnue

L'animal mort présente des traces de morsures de requins ou d'orques, mais elles sont "probablement postérieures à l'échouage" selon Agnès Benet. La cause de l'échouage n'est pas connue.

C'est le sixième échouage cette année dans cette collectivité du Pacifique, mais le premier d'un cachalot.

S.Z avec AFP