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Malte: cinq Français meurent dans un crash d'avion 

Cinq Français, dont trois personnels du ministère de la Défense, ont été tués ce lundi matin dans le crash d'un avion à Malte. Celui-ci effectuait des missions de reconnaissance en Méditerranée.

Un avion effectuant des missions de reconnaissance en Méditerranée pour le ministère français de la Défense s'est écrasé lundi matin à Malte, tuant les cinq Français se trouvant à son bord. Le ministère a cependant refusé de préciser la destination de l'avion ou l'objet de sa mission. 

L'avion, un Fairchild Metroliner Mark III enregistré aux Etats-Unis et loué par la société luxembourgeoise CAE Aviation, a décollé vers 7h20 mais a piqué vers le sol quelques secondes plus tard, s'écrasant dans une boule de feu.

Parmi les cinq personnes à bord, toutes tuées dans l'accident, trois relevaient du ministère de la Défense - mais "pas tous" militaires selon l'entourage du ministre Jean-Yves Le Drian - et deux étaient des salariés de la société CAE. Une enquête interne a été ouverte "pour déterminer les causes de l'accident, en coordination avec les autorités locales", explique un communiqué de Jean-Yves Le Drian.

Confusion autour des victimes

Dans un premier temps, le gouvernement maltais avait précisé que les cinq victimes appartenaient à la Douane française. 

Des médias avaient également parlé d'un avion luxembourgeois affrété par Frontex à destination de la Libye, mais l'agence européenne de contrôle des frontières a rapidement démenti. "Aucun responsable de l'Union Européenne n'est impliqué dans le crash d'un avion à Malte. Le vol n'était lié à aucune des activités de l'UE", a insisté sur Twitter la responsable de la diplomatie européenne, Federica Mogherini.

Pas d'explosion avant le crash

"Des information officielles, des images et des témoins, dont trois militaires maltais se trouvant dans les casernes alentour et deux pilotes civils ont clairement indiqué qu'il n'y avait pas eu d'explosion avant l'impact", a assuré le gouvernement.

L'aéroport international de Malte, une destination touristique prisée à l'automne, a été fermé après le crash mais a rouvert en fin de matinée. De nombreux avions ont été détournés ou retardés. Un retour à la normale "prendra du temps", a prévenu l'aéroport.

A.Mi avec AFP