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Face à l'envolée des cas de Covid-19, le Royaume-Uni se reconfine massivement

981 personnes atteintes du coronavirus sont mortes lors des dernières 24 heures dans le pays, un record journalier par rapport à la première vague du Covid-19.

Plus de 80% de la population britannique sera de nouveau soumise à un confinement strict à partir de ce jeudi. Le gouvernement a annoncé ce mercredi étendre le confinement déjà appliqué à une partie de l'Angleterre pour lutter contre une flambée du nombre des cas de Covid-19 attribuée à un variant du virus.

Des chiffres alarmants

Les chiffres de l'épidémie sont en effet alarmants outre-Manche: 981 personnes atteintes du coronavirus sont mortes lors des dernières 24 heures dans le pays, un record journalier par rapport à la première vague du Covid-19. Et pour le deuxième jour consécutif, plus de 50.000 cas supplémentaires ont été comptabilisés ce mercredi.

Les services de santé subissent une pression "très importante", a déclaré le ministre de la Santé Matt Hancock à la Chambre des Communes, avec "plus de 21.000 personnes hospitalisées atteintes du nouveau coronavirus en ce moment", soit plus qu'au pic de la première vague au printemps.

De nombreuses régions du centre, du sud et du nord de l'Angleterre ont donc été passées au niveau d'alerte 4. Cela implique notamment la fermeture des bars et restaurants, sauf s'ils font de la vente à emporter, des cinémas, des salles de spectacle et des hôtels. Les habitants n'ont qu'une consigne: rester chez eux.

La rentrée repoussée

Les collégiens et lycéens d'Angleterre voient par ailleurs leur rentrée scolaire repoussée d'une semaine pour ceux ayant des examens à la fin de l'année, et de deux semaines pour les autres, a annoncé le ministre de l'Éducation Gavin Williamson, devant le Parlement.

Les élèves d'école primaire "d'un petit nombre de régions aux taux d'infection les plus élevés" seront aussi concernés, même si "la majorité des écoles primaires rouvriront comme prévu lundi 4 janvier", a ajouté le ministre.

L'espoir du vaccin AstraZeneca

Ces nouvelles annonces jettent un froid sur la bonne nouvelle du feu vert donné par le régulateur britannique au vaccin AstraZeneca/Oxford, qui permettra la vaccination de centaines de milliers de Britanniques dès la semaine prochaine.

"Nous avons déjà 530.000 doses disponibles au Royaume-Uni à partir de lundi et des millions dues par AstraZeneca début février", a précisé le ministre de la Santé.

Ce vaccin était très attendu pour des raisons pratiques: bien moins cher que celui déjà distribué, il peut être conservé à la température d'un réfrigérateur, entre deux et huit degrés Celsius, ce qui facilite une vaccination à grande échelle.

Cyrielle Cabot avec AFP