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Silvio Berlusconi condamné à un an de prison

Silvio Berlusconi à la sortie du tribunal le 1er mars

Silvio Berlusconi à la sortie du tribunal le 1er mars - -

Le Cavaliere devrait faire appel de cette décision mais attend encore le verdict de deux autres procès.

Cette condamnation pourrait-être la première d'une série pour l'ex-chef du gouvernement italien. Silvio Berlusconi a été condamné jeudi à un an de prison en première instance dans le procès sur le rachat de la banque Unipol. Il était accusé d'avoir violé le secret de l'instruction, et devrait faire appel de ce jugement.

Il s'agit du premier de trois jugements attendus ce mois-ci pour le Cavaliere, les deux autres concernant le procès en appel pour fraude fiscale (Mediaset) et celui en première instance pour prostitution de mineure et abus de pouvoir (dit "Rubygate").

Berlusconi n'ira sans doute pas en prison

Le recours en appel est suspensif de la peine en Italie tout comme le recours ultérieur éventuel devant la cour de cassation, presque systématique dans la péninsule.

Pour les peines inférieures à deux ans et quand le condamné a plus de 75 ans, il ne va généralement pas en prison mais il peut être assigné à résidence ou confié aux services sociaux.

Dans cette affaire, l'ancien chef du gouvernement italien est jugé pour la publication illégale fin 2005 dans un journal de son groupe (Il Giornale) d'une écoute téléphonique entre le chef de la gauche à l'époque, Piero Fassino, et le président de l'assureur Unipol, Giovanni Consorte alors que cette compagnie avait lancé une OPA sur la banque BNL. Dans cette conversation, Piero Fassino déclarait à Giovanni Consorte: "Maintenant nous avons une banque".

La publication nuisait à l'opposition

Selon l'accusation, la décision de publier cette écoute avait été prise lors d'une rencontre entre Silvio Berlusconi et son frère Paolo propriétaire du Giornale le 24 décembre 2005 à Arcore, la propriété du Cavaliere près de Milan. Le parquet avait requis trois ans et trois mois de réclusion contre Paolo Berlusconi qui a été condamné à deux ans et trois mois.

Selon le parquet, l'affaire "ne consiste pas seulement en une fuite d'informations" mais avait porté préjudice à "Fassino, à l'époque chef de l'opposition", et ce, quelques mois avant les élections.

Un procès reporté pour cause de campagne

Le 20 décembre, le Parquet avait requis un an de réclusion à l'encontre du Cavaliere.

Les avocats du Cavaliere avait obtenu à la mi-janvier le report du procès à début mars alors que Silvio Berlusconi menait la campagne du centre-droit en vue des élections législatives de fin février.

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A.D. avec AFP