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Le prince Harry au pôle Sud pour une course humanitaire

Le prince Harry et ses coéquipiers, tous blessés de guerre, avant le départ.

Le prince Harry et ses coéquipiers, tous blessés de guerre, avant le départ. - -

Le plus jeune fils de Lady Di et du Prince Charles va se lancer dans une randonnée sportive avec des soldats blessés, pour lever des fonds pour la reconversion de ces militaires.

Le prince Harry est arrivé vendredi dans l'Antarctique d'où il doit repartir pour une randonnée sportive au Pôle Sud, dans le cadre d'une course humanitaire opposant trois équipes de soldats blessés britanniques, américains et du Commonwealth, australiens et canadiens.

Le prince, qui est 4e dans l'ordre de succession au trône d'Angleterre, est arrivé à la base aérienne de Novo sur le continent blanc, avec un retard de deux jours sur les délais prévus pour cause de vents violents en Afrique du Sud. Il doit participer avec l'équipe britannique à cette course de 335 kilomètres qui devrait commencer le 30 novembre et durer 16 jours.

Harry, 29 ans, pilote d'hélicoptère Apache qui a servi en Afghanistan, est arrivé avec son équipe quelques jours en avance sur le jour de départ pour s'acclimater à l'altitude et aux basses températures. Chaque groupe est accompagné par un mentor et un guide polaire.

"Même si on est invalide, on peut faire beaucoup"

Harry dirige l'association Walking With The Wounded (Marcher avec les blessés) qui lève des fonds pour la reconversion des soldats blessés et les aider à trouver de nouveaux emplois civils. Il avait lancé la course humanitaire au Pôle Sud mardi dernier, à Trafalgar Square à Londres, saluant "le magnifique courage" dont font preuve tous les participants.

"Ces gars veulent réaliser quelque chose de remarquable, et de ce fait, ils veulent prouver à tous les autres que même si on a perdu une jambe ou un bras, ou n'importe quoi d'autre qui vous rend invalide, on peut faire beaucoup si on le veut vraiment".

Les participants au trek vont parcourir 20 km par jour, en tirant des traîneaux avec des charges de 70 kg. Ils seront confrontés à des températures allant jusqu'à moins 35 degrés Celsius et des vents de 80 km/heure. Harry avait déjà participé à une course humanitaire au Pôle Nord en 2011 avec les blessés de guerre de cette association, mais il était rentré avant la fin pour être témoin au mariage de son frère William.

A. G. avec AFP