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L'Eglise anglicane d'Angleterre ordonne sa première femme évêque

Libby Lane avait été ordonnée prêtre en 1994, le même jour que son mari George, devenant l'une des premières femmes du pays à occuper cette fonction.

Libby Lane avait été ordonnée prêtre en 1994, le même jour que son mari George, devenant l'une des premières femmes du pays à occuper cette fonction. - Oli Scarff - AFP

La révérende Libby Lane a été ordonnée lundi première femme évêque de l'Église anglicane d'Angleterre depuis sa fondation en 1534. Cette cérémonie historique en la cathédrale de York a été perturbée par un opposant.

La révérende Libby Lane ouvre une nouvelle ère pour l'Église anglicane d'Angleterre. Cette femme de 48 ans, mariée à un prêtre, a été ordonnée évêque, lundi, lors d'une cérémonie historique en la cathédrale de York. 

Une première historique attendue depuis longtemps par les modérés de l'Église d'Angleterre, souvent taxée de rétrograde face à d'autres Églises anglicanes comme celles du Pays de Galles, des États-Unis, d'Australie, du Canada ou du Swaziland, qui autorisent déjà l'ordination de femmes évêques.

Mais l'exemple de Libby Lane se heurte aussi à l'opposition d'une frange conservatrice du clergé. Pour preuve, lorsque l'archevêque de York, le Dr John Sentamu, a demandé à la congrégation si c'était leur volonté que Libby Lane soit ordonnée, le cri isolé mais sonore d'un homme a retenti dans la nef de la cathédrale d'York. "Non, ce n'est pas dans la Bible!", a hurlé le révérend Paul Williamson.

Une des premières femmes prêtres du pays

Vicaire dans le diocèse de Chester depuis 2007, Libby Lane, mère de deux enfants, exercera son ministère à Stockport, ville désindustrialisée du Grand-Manchester. Elle avait été ordonnée prêtre en 1994, le même jour que son mari George, devenant l'une des premières femmes du pays à occuper cette fonction. Les femmes représentent aujourd'hui près d'un tiers du clergé.

Son ordination au rang d'évêque avait été entérinée en décembre, après des années de querelle, au nom d'un amendement baptisé "Canon 33". Il établit désormais qu'"un homme ou une femme peut être consacré à la fonction d'évêque".

Les modérés espèrent que cette évolution va redonner de l'élan à une Église qui voit ses offices fréquentés régulièrement par seulement 6% de la population.

Libby Lane a expliqué avoir été encouragée par les milliers de messages reçus depuis l'annonce de sa nomination. "Nombre d'entre eux venaient de personnes qui avaient peu ou pas du tout de contact avec l'Église d'Angleterre", a-t-elle affirmé.

D'autres ordinations attendues

Libby Lane a dit avoir conscience du défi, et du fait que tout ce qu'elle fera et dira sera guetté "par des millions" de personnes. "Si mon ordination encourage ne serait-ce qu'une petite fille à lever la tête et à réaliser qu'elle a des capacités et du potentiel, que son entourage n'a pas à lui dicter ce qui est possible, alors je serais vraiment honorée", a-t-elle ajouté.

Avec le renouvellement prévu cette année des évêques de Leicester, de Gloucester, d'Oxford et de Newcastle, il y a de fortes chances qu'elle ne portera pas trop longtemps la responsabilité d'être la seule femme évêque d'Angleterre.

En direct à la télévision

La célébration - en partie retransmise à la télévision - a eu lieu devant 2.000 personnes réunies dans la somptueuse "York Minster" datant du XVe siècle, plus grand édifice gothique d'Europe du Nord.

Vêtue en noir, blanc et violet, Libby Lane est officiellement devenue évêque lors du rituel d'imposition des mains, lorsque les autres évêques, une centaine, ont posé leurs paumes sur sa tête. "Faites descendre le Saint-Esprit sur votre servante Libby pour l'office et le travail d'évêque dans votre Église", a déclaré l'archevêque de York.

K. L. avec AFP