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Grande-Bretagne : du cheval dans des steaks hachés de boeuf

Un steak de boeuf peut parfois en cacher un autre.

Un steak de boeuf peut parfois en cacher un autre. - -

Une enquête a révélé la présence de viande de cheval et de viande de porc dans des steaks hachés de bœuf vendus en supermarché en Irlande et en Grande-Bretagne.

Vif émoi en Grande-Bretagne et en Irlande. Des hamburgers vendus en supermarché contenaient de la viande de cheval, selon une enquête menée par les autorités irlandaises. Dans les deux pays, l'hippophagie est taboue.

L'Autorité de sécurité alimentaire irlandaise a testé 27 hamburgers censés contenir exclusivement du boeuf et y a trouvé de l'ADN de cheval dans 10 d'entre eux (37%) et de porc dans 23 (85%).

Les produits contenant du cheval provenaient de deux usines en Irlande appartenant à Liffey Meats et Silvercrest Foods et de l'usine Dalepak Hambleton au Royaume-Uni. Ils étaient en vente dans des chaînes de supermarchés populaires comme Tesco, Lidl, Aldi et Iceland. Les hamburgers contenaient généralement peu de cheval, sauf dans un échantillon relevé chez Tesco, où il en contenait 29%.

"Présence de porc inacceptable"

Les autorités irlandaises expliquent les traces de porc par la fabrication de produits contenant cette viande dans les mêmes usines mais s'interrogent en revanche sur la présence de cheval, qui n'est normalement pas utilisée, même si elle ne présente pas de danger pour la santé.

La consommation de cheval est en effet aujourd'hui quasi inexistante en Grande-Bretagne, où elle est tombée en désuétude dans les années 1930. "De même, la présence d'ADN de porc est inacceptable pour certains groupes religieux ou individus qui ne mangent pas de porc", ajoutent les autorités.

Les supermarchés concernés ont annoncé qu'ils allaient retirer immédiatement les lots concernés et ont présentés leurs excuses. Silvercrest, qui possède l'une des usines incriminées, a aussi suspendu de la vente tous les produits en question.

A. G. avec AFP