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Dorian: le bilan s'alourdit à 7 morts aux Bahamas, l'ouragan en route vers les Etats-Unis

L'ouragan Dorian se dirige vers les Etats-Unis

L'ouragan Dorian se dirige vers les Etats-Unis - AFP

Selon le Premier ministre des Bahamas le bilan devrait encore s'alourdir. L'ouragan Dorian qui se dirige actuellement vers les Etats-Unis pourrait bien atteindre la Floride ce mercredi soir.

L'ouragan Dorian, rétrogradé en catégorie 2, se dirigeait très lentement vers les Etats-Unis mardi soir après avoir dévasté l'archipel des Bahamas et provoqué la mort de sept personnes, un bilan qui devrait encore s'alourdir a averti son Premier ministre.

En plus des cinq victimes initiales, deux personnes transportées à l'hôpital ont succombé à leurs blessures, a annoncé Hubert Minnis lors d'une conférence de presse. "Nous pouvons nous attendre à plus de morts, ce sont des informations préliminaires", a-t-il précisé.

"Ma pauvre femme s'est tout simplement noyée"

Un pêcheur des Bahamas, Howard Armstrong, a décrit une scène d'horreur, avec de l'eau arrivant par le toit de son habitation.

"On s'en sortait jusqu'à ce que l'eau ne cesse d'arriver et que tous les appareils ménagers se mettent à tourner autour de la maison comme dans une machine à laver", a-t-il raconté à la chaîne CNN. "Ma pauvre femme a fait de l'hypothermie et était debout sur les armoires de la cuisine jusqu'à ce qu'elles se désintègrent. J'étais avec elle et elle s'est tout simplement noyée". 

Les îles Abacos et Grand Bahama, sur lesquelles Dorian s'est acharné avant de reprendre sa route destructrice, étaient encore largement coupées du monde mardi. "Il pleut toujours, avec de grosses bourrasques", a confié Yasmin Rigby, une habitante de l'île de Grand Bahama, au-dessus de laquelle Dorian a longtemps stationné, faisant dangereusement monter le niveau des eaux.

Au moins 61.000 personnes auraient besoin d'aide alimentaire dans l'archipel, a estimé mardi l'ONU. La Croix-Rouge avait indiqué la veille que quelque 13.000 maisons pourraient avoir été endommagées ou détruites dans les îles Abacos et Grand Bahama.

"Ce sont des jours et des mois difficiles qui attendent notre peuple et notre pays", a déclaré le Premier ministre de l'archipel.

Retrogradé en catégorie 2, mais toujours dangereux

Classé dans la catégorie maximale 5 au moment de frapper les Bahamas, Dorian a faibli depuis. Il a été rétrogradé en catégorie 2, avec des vents pouvant atteindre 175 km/h, selon le dernier bulletin du Centre national des ouragans (NHC) américain, à 3 heures du matin.

Malgré des vents moins violents, Dorian a gagné en taille et reste très dangereux, ont prévenu les météorologues, qui peinent à en prévoir la trajectoire exacte. Une certitude: il doit se rapprocher "dangereusement près" de la Floride d'ici mercredi soir, avant de longer la côte sud-est américaine et les Etats de Géorgie, de Caroline du Sud et de Caroline du Nord.

Les deux Etats de Caroline présentent le plus haut risque d'inondations, a précisé le NHC, avec de 13 à 25 centimètres de pluie et des vagues de 1,2 à plus de 2 mètres de haut attendues par endroit. L'œil de Dorian doit passer "près ou au-dessus" de leurs côtes entre jeudi et vendredi matin.

Donald Trump a annoncé mardi soir avoir décrété l'état d'urgence en Caroline du Nord, pour débloquer des fonds de manière préventive, "en espérant ne pas en avoir besoin".

Manon Fossat avec AFP