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Brésil: un médium accusé d'être un prédateur sexuel se rend à la police

Le médium brésilien Joao de Deus (c) arrive à son temple d'Abadiania, dans l'Etat de Goias près de Brasilia, le 12 décembre 2018

Le médium brésilien Joao de Deus (c) arrive à son temple d'Abadiania, dans l'Etat de Goias près de Brasilia, le 12 décembre 2018 - EVARISTO SA, AFP/Archives

Recherché par la police, un célèbre médium brésilien accusé d'agressions sexuelles, s'est rendu aux autorités.

Accusé d'agressions sexuelles par plusieurs centaines de femmes, le médium brésilien Joao de Deus (Jean de Dieu), ami des stars et adulé par des milliers de fidèles du monde entier, s'est rendu aux autorités dimanche. De son vrai nom Joao Teixeira de Faria, le médium de 76 ans qui pratiquait des prétendues "guérisons spirituelles" dans son temple à Abadiania, dans l'Etat de Goias, près de Brasilia, était sous le coup d'un mandat d'arrêt depuis vendredi.

Plusieurs télévisions brésiliennes ont montré en direct son arrivée à bord d'un véhicule de police noire aux vitres fumées au commissariat central de Goiania, capitale de Goias (centre-ouest). Quelques minutes plus tôt, une vidéo filmée à l'aide d'un téléphone mobile par une journaliste du quotidien Folha de S. Paulo montrait le médium sortant d'une voiture dans un chemin de terre avant de se rendre aux policiers, qui l'attendaient à bord d'autres véhicules.

Plusieurs retraits de 8 millions d'euros

Considéré comme fugitif par les autorités brésiliennes depuis samedi, le médium avait déjà clamé son innocence mercredi, lors de sa dernière apparition publique à son temple d'Abadiania. Il n'était resté qu'une dizaine de minutes, le temps de prendre un bain de foule au milieu de centaines de fidèles vêtus de blanc.

Le journal O Globo a révélé samedi que ce même mercredi, il avait retiré 35 millions de réais (environ 8 millions d'euros) de plusieurs comptes en banque. Ce retrait suspect mercredi dernier aurait motivé les autorités à émettre vendredi un mandat d'arrêt à l'encontre de Joao de Deus pour éviter qu'il tente de fuir le pays, ou qu'il mette cette somme à l'abri avant son arrestation, selon les médias brésiliens.

330 plaintes pour agression sexuelles

Le scandale a éclaté après la diffusion la semaine dernière d'une enquête sur TV Globo, la plus grande chaîne de télévision brésilienne, présentant des témoignages de femmes relatant notamment avoir été contraintes de le masturber ou de pratiquer des fellations lors de séances de "guérison spirituelle". Depuis l'émission de TV Globo, des centaines de femmes ont affirmé avoir été victimes d'agressions sexuelles de sa part. Le parquet de l'État de Goias a reçu 330 plaintes de tout le pays, ainsi que de six pays étrangers: l'Allemagne, l'Australie, la Belgique, la Bolivie, les Etats-Unis et la Suisse.

La réputation du médium a largement dépassé les frontières du Brésil. En 2012, il avait reçu dans sa ville d'Abadiânia la visite de la vedette de la télévision américaine Oprah Winfrey. Les trois derniers présidents brésiliens ont eu recours à ses services: Luiz Inacio Lula da Silva (2003-2010) et sa dauphine Dilma Rousseff (2011-2016), tous deux atteints d'un cancer, et le chef de l'Etat actuel Michel Temer, qui lui a rendu visite avant une opération de la prostate.

Guillaume Dussourt avec AFP