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Birmanie: Aung San Suu Kyi nie toute "intention génocidaire" contre les Rohingyas

La conseillère d'Etat birmane, Aung San Suu Kyi, sort de la Cour Internationale de Jusitce le 11 décembre 2019 à La Haye

La conseillère d'Etat birmane, Aung San Suu Kyi, sort de la Cour Internationale de Jusitce le 11 décembre 2019 à La Haye - Koen Van Weel / ANP / AFP

La Birmanie est entendue en ce moment par la Cour Internationale de Justice, alors que la Gambie a porté plainte pour "génocide", au nom d'un ensemble de pays musulmans, pour demander que les "tueries" et les "actes de barbarie" cessent contre cette minorité.

L'armée birmane a peut-être fait usage d'une "force disproportionnée" lors des exactions contre la minorité musulmane rohingya, mais jamais avec une "intention génocidaire", a déclaré mercredi l'ancienne icône de la démocratie Aung San Suu Kyi devant la Cour internationale de justice (CIJ).

La cheffe de facto du gouvernement birman est apparue ferme et déterminée à la tête de la délégation birmane devant la Cour, où elle défend personnellement l'intérêt de son pays, à majorité bouddhiste, mis en cause par la Gambie, au nom du monde musulman, pour les massacres et persécutions contre la minorité musulmane des Rohingyas.

740.000 Rohingyas ont dû fuir la Birmanie depuis 2017

Depuis août 2017, quelque 740.000 Rohingyas se sont réfugiés au Bangladesh pour fuir les exactions de l'armée birmane et de milices bouddhistes, qualifiées de "génocide" par des enquêteurs de l'ONU. Des milliers de personnes ont été tuées et violées.

La Gambie, mandatée par les 57 États membres de l'Organisation de la coopération islamique, estime que la Birmanie a violé la Convention pour la prévention et la répression du crime de génocide, un traité de droit international approuvé en 1948.

Autrefois saluée par la communauté internationale pour son opposition à la junte militaire birmane, Suu Kyi, lauréate du prix Nobel de la paix en 1991, se tient désormais du côté de l'armée de l'Etat de l'Asie du Sud-Est, en proie à un "conflit armé interne", selon ses dires. "Veuillez garder à l'esprit cette situation complexe et le défi lancé à la souveraineté et à la sécurité dans notre pays lorsque vous évaluez l'intention de ceux qui ont tenté de faire face à la rébellion", a-t-elle déclaré devant la CIJ, plus haute juridiction de l'ONU.

La justice birmane peut juger des "crimes de guerre"

"On ne peut exclure qu'une force disproportionnée a été utilisée par les membres des services de défense dans certains cas au regard du droit international humanitaire ou qu'ils n'aient pas établi une distinction suffisamment claire entre les combattants et les civils", a concédé la dirigeante de 74 ans.

Toutefois, "dans les circonstances, l'intention génocidaire ne peut pas être la seule hypothèse", a-t-elle poursuivi, ajoutant que la justice birmane pouvait juger elle-même d'éventuels "crimes de guerre".

L'intervention d'une demi-heure de Aung San Suu Syi a été accueillie avec stupéfaction par certains Rohingyas: "Elle ment sans gène devant la plus haute Cour. Quelle honte!", s'est exclamé Robi Ullah, qui a trouvé refuge en Inde. "Toutes les preuves ont été soumises à la CIJ. Comment peut-elle nier les accusations de génocide?", s'est interrogé un autre réfugié rohingya, Mohammad Yusuf.

La Gambie accusée de présenter un tableau "trompeur"

Les avocats de la Birmanie ont devant la CIJ argué que la Gambie n'avait pas recueilli assez d'éléments pour prouver l'intention d'un génocide, une qualification notoirement difficile à démontrer dans le droit international. La veille, la dirigeante avait assisté impassiblement aux appels de la Gambie pour que la Birmanie "cesse le génocide" contre les Rohingyas. "Malheureusement, la Gambie a présenté à la Cour un tableau trompeur et incomplet de la situation dans l'État Rakhine", a-t-elle rétorqué mercredi.

Devant le Palais de la Paix à La Haye, où siège la CIJ, quelque 250 sympathisants de la dirigeante birmane étaient rassemblés, brandissant des pancartes avec le visage de Aung San Suu Kyi et les mots: "nous sommes à vos côtés". La Gambie demande à la CIJ des mesures d'urgence pour mettre fin aux "actes de génocide en cours" en Birmanie, en attendant que soit rendu l'arrêt sur le fond de l'affaire. Ce jugement pourrait attendre des années.

Il ne s'agit pas de la seule procédure judiciaire actuellement lancée dans cette affaire. La Cour pénale internationale (CPI), qui siège également à La Haye, qui poursuit des individus, a donné en novembre son feu vert à une enquête sur les crimes présumés commis contre les Rohingyas. Enfin, une plainte visant notamment Aung San Suu Kyi a été déposée en Argentine contre la Birmanie, invoquant le principe de justice universelle.

La CIJ, créée en 1946 pour régler les différends entre Etats membres, n'a établi qu'une seule fois qu'un génocide avait été commis: le massacre de 8.000 hommes et garçons musulmans en 1995 à Srebrenica, en Bosnie.

J. G. avec AFP