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Thanksgiving: Obama, la dinde et la grâce présidentielle

Comme le veut la tradition à la veille de la fête de Thanksgiving, Barack Obama a gracié une dinde à la Maison blanche.

Comme le veut la tradition à la veille de la fête de Thanksgiving, Barack Obama a gracié une dinde à la Maison blanche. - Capture BFMTV

VIDEO - C'est une tradition un peu loufoque: chaque année, à la veille de la fête de Thanksgiving, le président américain "gracie" une dinde à la Maison Blanche.

Pour la sixième fois, Barack Obama a sacrifié au rituel de la dinde, mercredi à Washington. Ses deux filles,Sasha et Malia, âgées de 13 et 16 ans, y ont à nouveau participé, visiblement à contrecœur.

La dinde farcie étant l'un des plats incontournables du repas traditionnel de Thanksgiving, en voilà une qui ne finira pas dans une assiette, sauvée par la grâce du président des Etats-Unis. La légende veut qu'après une journée d'éprouvante exposition médiatique à Washington, l'heureuse élue parte couler des jours heureux loin des appétits humains et de l'agitation du monde.

Cependant, la réalité est moins poétique: les dindes d'élevage, si elles sont beaucoup plus grosses que les sauvages, ont aussi une espérance de vie beaucoup plus limitée. Sur les deux graciées en 2013, une seule est toujours de ce monde: "Malheureusement, Popcorn est morte de mort naturelle en juillet", avait annoncé la ferme de Morven Park, en Virginie, où elles avaient été transférées.

Une tradition qui remonte à la fin des années 1980

Il s'agit cette année de la 67e cérémonie du genre. La Fédération nationale des éleveurs de dindes en offre en effet une au président depuis l'époque de Harry Truman, après la Seconde Guerre mondiale.

L'origine de la tradition est incertaine: si certains assurent que John F. Kennedy fut le premier président à se montrer magnanime lorsqu'un volatile lui a été présenté à la Maison Blanche en novembre 1963, ce n'est que depuis George Bush père, en 1989, que les présidents ont pris l'habitude d'exercer leur "droit de grâce" sur une dinde.

Le président de l'organisation des éleveurs, Gary Cooper, qui possède un élevage à Fort Recovery, dans l'Ohio, est l'homme en vue cette année. Il raconte fièrement comment ses deux fils ont fait neuf heures de voiture pour amener les deux volatiles à Washington. En effet, un deuxième gallinacé est prévu pour l'occasion, en cas de défaillance du premier en cours de route.

Agés de 21 semaines et pesant 21kg chacun, ils ont été baptisés "Mac" et "Cheese", référence à l'un des plats préférés des enfants américains, le "macaroni and cheese".

Une tradition étrange qui "plaît" à Obama

Evoquant les interrogations de la presse américaine sur cette étonnante pratique, Barack Obama a reconnu qu'elle pouvait sembler "un peu déroutante". "Mais je dois dire que cela me plaît. Avec toutes les crises difficiles auxquelles nous sommes confrontés ici en permanence, c'est agréable, une fois de temps en temps, de simplement dire 'Joyeux Thanksgiving', et c'est une bonne excuse pour le faire", a-t-il confié.

Fête familiale par excellence, Thanksgiving (l'Action de grâce) est célébrée chaque année le dernier jeudi de novembre aux Etats-Unis. Elle trouve ses racines dans les premières années de la colonisation. Au début du 17e siècle, alors que les Européens étaient installés depuis peu sur le sol américain, ils allaient, selon la tradition, remercier Dieu pour l'abondance des moissons et l'aide donnée par les Indiens.

A.-L. B. avec AFP