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Tempête de neige aux Etats-Unis, des milliers de vols annulés

Un homme brave la tempête Hercules qui frappe New York, le 2 janvier 2014.

Un homme brave la tempête Hercules qui frappe New York, le 2 janvier 2014. - -

Une alerte à la tempête hivernale a été décrétée jusqu'à la mi-journée vendredi dans plusieurs Etats. Les températures devraient chuter dans la nuit de vendredi à samedi jusqu'à -13 degrés, avec un ressenti de -23°C.

Quelque 3.000 vols ont été annulés jeudi aux Etats-Unis, alors qu'une tempête de neige -baptisée "Hercules"- frappe le nord-est du pays, accompagnée de vents et de températures glaciales.

Une alerte à la tempête hivernale a été décrétée jusqu'à la mi-journée vendredi dans les Etats de New York, du New Jersey, de la Pennsylvanie et d'une partie de la Nouvelle-Angleterre.

Un ressenti de - 23°C

De 10 à 20 cm de neige étaient annoncés à New York, où elle a commencé à tomber drue jeudi soir, avec des vents qui devraient atteindre jusqu'à 56 km/h, propulsant la neige et rendant la visibilité extrêmement limitée. Les températures devraient chuter dans la nuit de vendredi à samedi jusqu'à -13 degrés, avec un ressenti de -23°C en raison du vent, selon la météo nationale.

A Boston, où la neige tombait aussi en abondance jeudi, la température devrait descendre jusqu'à -21°C. Le maire Thomas Menino a ordonné la fermeture des écoles publiques vendredi. La garde nationale a été mobilisée.

Vols annulés

Jeudi, plus de 500 vols ont été annulés dans les aéroports new-yorkais: 353 au départ ou à l'arrivée de Newark, 125 pour LaGuardia, et 70 pour l'aéroport international JFK, avec des centaines d'autres vols retardés, selon le site spécialisé Flightaware.com. L'aéroport de Boston Logan était également perturbé et a annoncé la suspension des départs jeudi vers 20H30 locales (01H30 GMT). Pour vendredi, plus de 600 vols ont déjà été suspendus à New York et Boston, et 909 dans tout le pays.

Le secteur de Long Island, à l'Est de New York, a fait l'objet d'une alerte au blizzard.

Un test pour le nouveau maire de New York

La tempête à New York constitue un premier test pour le nouveau maire Bill de Blasio, qui a pris ses fonctions mercredi. "Nous sommes prêts", a-t-il déclaré jeudi, affirmant dans une conférence de presse qu'il s'était réveillé en ne pensant qu'à la neige. "Nous sommes concentrés comme un laser", a-t-il ajouté.

Il a invité les New-Yorkais à rentrer tôt chez eux, à ne pas sortir jeudi soir, et à garder un oeil sur leurs voisins. "Il va faire anormalement froid", a insisté Bill de Blasio, qui leur a également conseillé de privilégier les transports en commun s'ils devaient se déplacer, tout en leur disant que des retards étaient à attendre.

Le gouverneur du New Jersey Chris Christie a déclaré l'Etat d'urgence, tout comme celui de l'Etat de New York Andrew Cuomo. Ce dernier a également annoncé que trois autoroutes seraient fermées pour la nuit, dont celle de Long island.

S. C. avec AFP