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Canada: un avion fait demi-tour, escorté par des avions de chasse

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Un Boeing 737 transportant des vacanciers canadiens vers le Panama a dû rebrousser chemin vendredi vers Toronto, escorté par deux avions de chasse américains, en raison des menaces proférées par un passager.

L'avion, qui avait à son bord 181 passagers et six membres d'équipage, "a fait demi-tour environ 45 minutes après le décollage, à la hauteur de la Virginie-Occidentale (côte Est américaine, ndlr), en raison d'un passager agité" qui a proféré une menace directe pour le vol, a déclaré à l'AFP une porte-parole de la compagnie Sunwing.

Deux avions de chasse américains F16 ont été dépêchés dès que l'incident a été rapporté. Ils ont raccompagné l'appareil jusqu'à son atterrissage à Toronto, selon le capitaine Jennifer Stadnyk, du Commandement de la défense aérospatiale de l'Amérique du Nord (NORAD).

Une fois l'avion posé, le passager en cause a été appréhendé par la police. Des policiers casqués et équipés de gilet pare-balles ont pénétré dans l'avion en déclenchant un léger mouvement de panique dans l'appareil, selon des images prises pas des touristes et postées sur les réseaux sociaux.

"Nous sommes heureux d'être en mesure d'affirmer que tous les clients sont hors de danger et sont, dans l'ensemble, dans un bon état d'esprit", a affirmé Jennifer Stadnyk en précisant que l'avion devait redécoller vendredi après-midi vers le Panama.

L'homme arrêté, un Canadien de 25 ans, a été placé en détention et doit être interrogé, a indiqué une porte-parole de la police locale, notant que des accusations devraient être déposées contre lui.