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Alerte maximale à Bali après le réveil du volcan Agung

Le volcan Agung sur l'île de Bali en Indonésie a été mis lundi en niveau d'alerte maximum tandis que les habitants recevaient l'ordre d'évacuer immédiatement les zones proches du sommet en raison d'un risque "imminent" d'éruption plus forte.

L'alerte maximale a été décrétée lundi sur l'île indonésienne de Bali en raison des risques d'éruption du Mont Agung, un volcan qui gronde depuis plusieurs jours et libère un impressionnant panache de fumée grise.

"Le niveau d'alerte pour le volcan a été porté au plus haut", a déclaré lundi matin un haut responsable du centre national de volcanologie d'Indonésie, Gede Suandika.

Des secousses permanentes 

Le Mont Agung, dont la dernière éruption en 1963 avait fait 1.600 morts, émetait lundi matin une colonne de fumée grise s'élevant à plus de 3.000 mètres dans les airs.

"Des secousses permanentes sont ressenties", a-t-il ajouté.

La zone d'exclusion autour du volcan, situé à 75 km de la station touristique de Kuta, a été élargie à 10 km et les habitants vivant à l'intérieur de cette zone ont été priés d'évacuer.

La zone d'exclusion élargie 

Environ 40.000 personnes ont été évacuées depuis que le mont Agung a commencé à cracher de la fumée mardi. Ces 40.000 personnes évacuées représentent environ la moitié des 90.000 à 100.000 habitants estimés dans la zone d'exclusion autour du volcan. La zone d'exclusion autour du volcan, situé à 75 km de la station balnéaire touristique de Kuta, a été élargie à 10 km et les habitants vivant à l'intérieur de cette zone ont été priés d'évacuer.

"Les projections continues de cendres sont parfois accompagnées par des éruptions explosives et un faible grondement sonore", a indiqué dans un communiqué le Bureau national de gestion des catastrophes.

"Les lueurs de feu sont de plus en plus visibles la nuit. Ceci indique que les conditions pour une éruption plus forte sont imminentes", a-t-il ajouté.

Aéroport fermé

Des Balinais de confession hindoue prient près du volcan Agung, dans le village de Muntig le 26 novembre 2017, dans l'espoir d'empêcher l'éruption du volcan
Des Balinais de confession hindoue prient près du volcan Agung, dans le village de Muntig le 26 novembre 2017, dans l'espoir d'empêcher l'éruption du volcan © SONNY TUMBELAKA, AFP

Des villages proches du volcan étaient couverts de cendres rejetées par le Mont Agung. Des milliers de masques de protection ont été distribués aux habitants.

Deux aéroports ont été fermés 

L'aéroport international de Denpasar, capitale de la province de Bali, haut lieu du tourisme mondial avec des millions de visiteurs chaque année, a été fermé.

"L'aéroport est fermé. Nous coordonnons les prochaines étapes", a déclaré Arie Ahsanurrohim, porte-parole de l'aéroport. Cette fermeture aura un impact sur les voyages de dizaines de milliers de personnes, a-t-il précisé.

L'aéroport de l'île de Lombok, qui est également une destination touristique très prisée à l'est de Bali, a également fermé dimanche après-midi car le vent poussait les cendres dans sa direction. Mais il a rouvert lundi matin.

Le mont Agung, qui culmine à un peu plus de 3.000 mètres d'altitude, avait déjà grondé d'août à octobre. Plus de 144.000 habitants sont depuis partis de chez eux.

120 volcans en activité en Indonésie 

Son activité avait semblé se calmer fin octobre, et l'alerte avait été rabaissée, ce qui avait convaincu des milliers de personnes de rentrer. Jusqu'à ce qu'il se remette mardi à gronder.

Pour la seconde fois en moins d'une semaine, le volcan a libéré samedi un important panache de fumée, ce qui pourrait correspondre selon les spécialistes à une éruption phréatique, soit l'expulsion brusque et violente de vapeur d'eau.

Des dizaines d'hindous balinais ont participé dimanche à des cérémonies de prières près du volcan, dans l'espoir que cela permette d'éviter une éruption.

Plus de 120 volcans sont en activité en Indonésie, qui est située sur la "ceinture de feu" du Pacifique.

H.F avec AFP