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Soudan du Sud: augmentation du nombre de morts du choléra, des milliers de personnes exposées

Une femme atteinte par le choléra attend des soins à Juba, le 20 mai 2014.

Une femme atteinte par le choléra attend des soins à Juba, le 20 mai 2014. - Samir Bol - AFP

Au moins 29 personnes sont mortes dans une épidémie de choléra au Soudan du Sud, ravagé depuis un an et demi par un sanglant conflit, ont affirmé vendredi les Nations unies. Des milliers d'autres personnes sont menacées.

5.000 enfants menacés de mort

Au total, 484 cas de choléra ont été diagnostiqués entre début et fin juin, a précisé le bureau pour la coordination des affaires humanitaires de l'ONU (Ocha). Sur ces 484 cas, 29 personnes sont mortes, dont six enfants de moins de cinq ans. "Jusqu'à 5.000 enfants de moins de cinq ans risquent de mourir du choléra si aucune mesure urgente n'est prise pour contenir la menace", a averti Ocha dans un communiqué. "Le choléra est particulièrement dangereux pour les jeunes enfants, parce qu'il provoque une déshydratation rapide et grave".

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) et des travailleurs humanitaires ont entamé une campagne de vaccination dans le pays. Le 23 juin, quand l'épidémie avait officiellement été déclarée par le ministère sud-soudanais de la Santé, le choléra avait déjà tué 18 personnes.

L'an dernier, au moins 167 personnes étaient morte d'une précédente épidémie de choléra dans le pays.

Le choléra est une infection diarrhéique aiguë provoquée par l'ingestion d'aliments ou d'eau contaminés par un vibrion, qui peut provoquer la mort en quelques heures en l'absence de traitement. Il se propage facilement notamment dans les zones dépourvues d'infrastructures de base - eau propre, toilettes, assainissement - tels que les bidonvilles ou les camps de réfugiés, souvent surpeuplés.

la rédaction avec AFP