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Afrique du Sud

Afrique du Sud: une crue à Johannesburg fait 14 morts lors de baptêmes de nuit en rivière

Johannesburg (illustration)

Johannesburg (illustration) - Wikimedia Commons

Johannesburg a été frappée samedi par de violents orages. Un groupe qui participait à des rituels religieux dans une rivière a été supris par une soudaine crue.

Quatorze personnes sont mortes dans la soudaine crue d'une petite rivière dans l'agglomération de Johannesburg, frappée samedi par des violents orages, et les secours se poursuivent pour trouver d'autres disparus, a appris l'Agence France-Presse (AFP) ce dimanche auprès des services d'urgence de la ville.

Le bilan est ainsi passé de neuf à quatorze morts, avec la découverte de cinq corps supplémentaires, a précisé à l'AFP Robert Mulaudzi, porte-parole des services d'urgence de la ville, qui n'était pas en mesure dans la soirée de donner un chiffre précis de personnes restant portées disparues

"Hier soir, un groupe participait à des rituels religieux dans la rivière quand un orage est tombé", explique Robert Mulaudzi, porte-parole des services d'urgence de la ville, précisant qu'il y avait 33 fidèles présents sur les bords de la petite rivière Juskei, au moment de cette crue spectaculaire.

"Quand l'orage a éclaté, beaucoup étaient debout dans la rivière, menant des rituels, des baptêmes", a-t-il précisé. "Ils ont été emportés par la force du courant", dit-il, précisant que le pasteur précisant à ces cérémonies avait survécu.

Des disparus

"Deux personnes ont été emportées, leur décès a été confirmé le soir-même sur place", a précisé le porte-parole. Les secouristes, avec l'appui des pompiers, ont repris leurs efforts dimanche, permettant d'identifier douze autres corps. L'espoir de retrouver d'autres disparus "vivants s'amenuise", a-t-il souligné.

Les montées soudaines d'eau sont fréquentes dans ce quartier périphérique de Johannesburg, où les orages, presque tous les soirs pendant l'été austral, sont souvent soudains et violents.

"L'accès aux rivières est libre dans ce pays et les gens pratiquent leur religion où ils veulent", a rappelé Robert Mulaudzi. "Mais nous devons intensifier nos campagnes de sensibilisation" pour éviter que des drames de ce type ne se reproduisent.

F.R. avec AFP