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75e anniversaire du Débarquement: dirigeants et vétérans à Portsmouth pour le début des commémorations

Plusieurs milliers de militaires participent aux célébrations du Débarquement.

Plusieurs milliers de militaires participent aux célébrations du Débarquement. - JEAN-SEBASTIEN EVRARD / AFP

Les célébrations dureront deux jours. Donald Trump, Emmanuel Macron, et la reine Elizabeth II seront ce mercredi côte-à-côte à Portsmouth.

Donald Trump, Emmanuel Macron, la reine Elizabeth II et 300 vétérans donnent ce mercredi à 11 heures à Portsmouth, au sud de l'Angleterre, le coup d'envoi des célébrations du 75e anniversaire du Débarquement du 6 juin 1944. 

Seront aussi présents la cheffe du gouvernement britannique Theresa May ainsi que les Premiers ministres canadien Justin Trudeau et australien Scott Morrison. La chancelière allemande Angela Merkel est également attendue.

"Ces commémorations seront l'occasion d'honorer ceux qui ont fait des sacrifices extraordinaires pour garantir la liberté en Europe", déclare la reine Elizabeth II dans le programme officiel. "Ils ne doivent jamais être oubliés".

Une "Déclaration" adoptée par 16 pays

Lors d'une cérémonie, les chefs d'Etat ou de gouvernement assisteront à l'embarquement de 300 vétérans britanniques qui rejoindront la France en bateau. Des lectures de témoignages d'anciens soldats et un défilé aérien de la Royal Air Force, mêlant avions modernes et Spitfire, sont aussi au programme.

Portsmouth avait été le port de départ pour Sword Beach, la plage normande la plus à l'est des cinq choisies pour le Débarquement des Alliés en Normandie, plus grande opération de l'histoire de ce type en nombre de navires engagés. Au soir du 6 juin 1944, plus de 150.000 Alliés avaient pris pied sur le sol français, dont plus de 10.000 furent tués, blessés ou disparus, selon les chiffres du Mémorial de Caen.

4000 militaires et 11 navires de guerre

Pour commémorer cette journée historique, les 16 pays représentés à Portsmouth ont adopté une "Déclaration" pour "faire en sorte que les sacrifices du passé ne soient jamais vains et jamais oubliés".

"Au cours des 75 dernières années, nos nations ont défendu la paix en Europe et dans le monde, la démocratie, la tolérance et l'Etat de droit", écrivent-ils. "Nous réitérons aujourd'hui notre engagement envers ces valeurs communes parce qu'elles soutiennent la stabilité et la prospérité de nos nations et de nos peuples. Nous travaillerons ensemble en tant qu'alliés et amis pour défendre ces libertés chaque fois qu'elles seront menacées".

Lors de la cérémonie, à laquelle participeront 4000 militaires et 11 navires de guerre britanniques, Theresa May lira une lettre écrite par le capitaine Norman Skinner à son épouse Gladys le 3 juin 1944. La lettre se trouvait dans la poche du soldat britannique lorsqu'il est arrivé à Sword Beach, le 6 juin, avant être tué le lendemain.

Un mémorial britannique en Normandie

La dirigeante assistera également à une réception avec des anciens combattants. Elle prendra part à un déjeuner avec des dirigeants du monde entier, et les appellera à faire montre d'unité.

"Alors que nous nous unissons pour rendre hommage à ceux dont la bravoure et les sacrifices sur les plages de Normandie ont marqué un tournant dans la Seconde Guerre mondiale, nous jurons de ne jamais oublier la dette que nous leur devons", doit-elle dire.

Le matin du 6 juin, jeudi, le président français Emmanuel Macron retrouvera Theresa May et des vétérans britanniques pour la pose de la première pierre d'un mémorial britannique en Normandie. Ce sera le dernier grand rendez-vous officiel de Theresa May avant sa démission vendredi.

Benjamin Rieth avec AFP