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Venu pour les cérémonies du Débarquement, un soldat britannique meurt noyé

Un soldat britannique s'est noyé samedi en voulant traverser à la nage un canal.

Un soldat britannique s'est noyé samedi en voulant traverser à la nage un canal. - DAMIEN MEYER / AFP.

Le militaire de 30 ans, qui devait participer au 75ème anniversaire du Débarquement, a voulu traverser à la nage un canal samedi.

Un soldat britannique appartenant à un contingent venu en France pour les cérémonies du 75ème anniversaire du Débarquement est décédé après avoir tenté de traverser à la nage un canal en Normandie, a rapporté dimanche France Bleu Normandie. Un porte-parole de l'armée britannique a confirmé le décès, mais sans donner plus de précisions.

"C'est avec tristesse que nous confirmons le décès de ce personnel en France. Nos pensées accompagnent sa famille dans ces moments difficiles", a déclaré ce porte-parole dans un communiqué.

Selon France Bleu, citant la préfecture du Calvados, le militaire âgé de 30 ans était hébergé dans un camp militaire, installé à Ranville, près de Caen, en Normandie, où plusieurs milliers de soldats britanniques sont stationnés pour les commémorations du 75ème anniversaire du Débarquement prévues cette semaine. 

Une alerte à 21 heures

Le soldat britannique s'est noyé tard samedi soir à Bénouville, à proximité du "Pegasus Bridge", nom donné au pont levant de cette ville en l'honneur de la 6ème division aéroportée britannique, dont le cheval ailé Pégase était l'emblème. Il fut le premier site libéré dans la nuit du 5 au 6 juin 1944 par les commandos britanniques, arrivés de nuit à bord de planeurs, quelques heures avant la grande armada.

La victime a voulu traverser à la nage le canal de Caen à la mer avant de se noyer, selon France Bleu, citant la préfecture. Les compagnons du soldat ont prévenu les secours vers 21 heures samedi, après avoir perdu sa trace. Les sapeurs-pompiers de la région ont repêché le corps de la victime vers 1h dimanche.

75ème anniversaire du Débarquement

Plus de 30.000 personnes, dont près de 500 vétérans, sont attendues la semaine prochaine en France aux principales cérémonies de commémoration du 6 juin 1944, date du débarquement allié en Normandie, étape-clé de la libération de l'Europe du joug nazi.

Cette séquence mémorielle s'ouvrira mercredi matin à Portsmouth, en Angleterre, avec une cérémonie internationale en présence de la reine Elizabeth II et de plusieurs chefs d'État et de gouvernement, dont la Première ministre britannique sur le départ, Theresa May, le président français Emmanuel Macron, la chancelière allemande Angela Merkel, le Premier ministre canadien Justin Trudeau et le président américain Donald Trump.

Les célébrations se poursuivront mercredi après-midi et jeudi de l'autre côté de la Manche, sur les côtes normandes, en présence du locataire de la Maison Blanche.

Benjamin Rieth avec AFP