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Japon: une nouvelle espèce de crustacé découverte dans la gueule d'un requin-baleine

Le "podocerus jinbe"

Le "podocerus jinbe" - Ko Tomikawa - HIROSHIMA UNIVERSITY - AFP

Le chercheur à l'origine de la découverte estime que la bouche du mammifère est probablement un environnement accueillant pour le petit crustacé puisque de l'eau fraîche et de la nourriture y pénètrent régulièrement.

La gueule d'un requin-baleine n'a a priori rien d'un environnement hospitalier pour élire domicile. C'est pourtant là que des chercheurs japonais viennent de dénicher une nouvelle espèce de gammaridés, une sous-catégorie de crustacés.

Les gammaridés présentent une alimentation très variée et sont capables de vivre dans des environnements extrêmes, aussi bien dans des lacs de haute montagne qu'au fond des océans.

"Ces créatures, qui mesurent généralement de trois à cinq centimètres, sont incroyables parce qu'elles peuvent vivre dans des environnements tellement différents", a déclaré à l'AFP Ko Tomikawa, chercheur de l'université de Hiroshima (ouest du Japon), lequel ne s'attendait toutefois pas à en trouver squattant la gueule d'un requin-baleine.

Seulement cinq millimètres et des pattes poilues

La nouvelle espèce, qui a été baptisée "podocerus jinbe" - du nom japonais du requin-baleine (jinbe zame) - est de couleur brune et mesure à peine cinq millimètres de long. Il possède des pattes poilues pour mieux attraper des micro-organismes, a expliqué le chercheur.

"La bouche d'un requin-baleine est probablement un bon habitat" pour ce petit crustacé, a-t-il estimé, car "de l'eau de mer fraîche, nécessaire pour lui permettre de respirer, y pénètre régulièrement, tout comme de la nourriture".

"Cela lui fournit aussi un lieu sûr, sans prédateur", a encore relevé le chercheur, qui avait été sollicité pour examiner un requin-baleine d'un aquarium de l'archipel d'Okinawa (sud-ouest du Japon).

Environ un millier de ces petits crustacés ont été trouvés dans les fentes branchiales de la gueule de ce géant des mers, qui outre leur fonction respiratoire servent à filtrer l'eau pour en séparer la nourriture.

Ju. M. avec AFP