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L'interdiction de la fessée fait son grand retour à l'Assemblée nationale

Une fessée - Image d'illustration

Une fessée - Image d'illustration - Loïc Venance - AFP

L'Assemblée nationale doit se prononcer ce jeudi sur la proposition de loi déposée par le MoDem: l'interdiction des "violences éducatives ordinaires". Une mesure symbolique mais qui relance la vive controverse sur les châtiments corporels.

Faut-il interdire les fessées, tapes ou gifles aux enfants ? Le débat est relancé ce jeudi à l'Assemblée nationale entre les opposants aux "violences éducatives ordinaires" et ceux qui voient dans leur interdiction une atteinte à la liberté des parents.

Le MoDem, soutenu par le gouvernement, LaREM et des élus d'autres groupes, présente dans la soirée une proposition de loi de portée largement symbolique, mais qui relance une controverse toujours vive sur les châtiments corporels en France, où le proverbe "qui aime bien châtie bien" a toujours ses partisans. Selon la Fondation pour l'Enfance, 85% des parents français ont recours à des violences dites éducatives. Les tenants de l'interdiction mettent notamment en avant, études à l'appui, les conséquences sur la santé physique et mentale des enfants.

Mesure pédagogique

Examiné en première lecture, le texte ne prévoit pas de nouvelles sanctions pénales car elles existent déjà. Elle a une "visée pédagogique", de l'aveu même de la rapporteure centriste Maud Petit.

Il s'agit d'inscrire dans le Code civil, à l'article lu lors des mariages, que "les titulaires de l'autorité parentale l'exercent sans violence" et qu'"ils ne doivent pas user à l'encontre de l'enfant de moyens tels que la violence physique, verbale ou psychologique, les châtiments corporels ou l'humiliation". 

Il s'agit, a expliqué la rapporteure, de "mettre un terme définitif à la possibilité pour les juges de reconnaître un droit de correction hérité du XIXe siècle qui n'a pourtant aucune existence en droit pénal". L'interdiction formelle permettrait également à la France d'être "en conformité avec les traités internationaux", alors que le pays a été épinglé à plusieurs reprises sur ce sujet par le Conseil de l'Europe en 2015 et par le comité des enfants de l'ONU l'année suivante.

La France deviendrait ainsi le 55e Etat à interdire totalement les châtiments corporels, selon l'"Initiative mondiale pour mettre un terme à tous les châtiments corporels sur les enfants", une ONG basée à Londres. La Suède avait légiféré sur le sujet dès 1979.

"Changer les mentalités"

Après plusieurs textes inaboutis, la mesure avait été inscrite dans la loi "Egalité et citoyenneté", mais avait été censurée en janvier 2017 au motif qu'il s'agissait d'un "cavalier législatif", c'est-à-dire d'une disposition sans rapport avec l'objet du projet de loi.

Pour sa nouvelle mouture, le texte du MoDem bénéficie du soutien du gouvernement et de différentes organisations (Fondation pour l'Enfance, Association STOP VEO...) ou encore du Défenseur des droits, Jacques Toubon, qui a défendu "un signal politique fort" afin de changer les mentalités. Mais dès les premiers débats en commission, des élus de droite et d'extrême droite ont dénoncé une "ingérence" dans la vie des familles et l'"ineptie", voire le "ridicule" de la proposition. 

Julien Dive (LR) a aussi pointé "l'ironie de l'histoire" de voir ce texte porté par un parti dont le président, François Bayrou, avait giflé un enfant pendant la campagne présidentielle de 2002. La rapporteure lui a rétorqué que cet enfant, qui avait tenté de faire les poches du leader centriste, était "devenu délinquant". "Donc CQFD, au MoDem nous avons testé la gifle, nous avons constaté que ça ne marche pas!", avait-elle lancé dans un "clin d'oeil".

"Sourires narquois" 

Reste que pour Jean-Christophe Lagarde (UDI-Agir), la proposition sera "vide d'effet, sinon vide de sens". Elle sera "très médiatiquement ressentie et sur le terrain et dans la vie sans effets réels". En face, le patron du groupe MoDem Patrick Mignola se dit "stupéfait que ce sujet soit aujourd'hui encore à ce point caricaturé".

"A tous ceux qui voudraient ironiser sur le sujet, je les renvoie à ce qu'étaient les violences faites aux femmes il y a une décennie qui étaient accueillies avec les mêmes sourires narquois".

A.L. avec AFP