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30e campagne des Restos du Coeur: plus d'un million de bénéficiaires

L'an dernier, 130 millions de repas ont été distribués par les Restos du Coeur

L'an dernier, 130 millions de repas ont été distribués par les Restos du Coeur - Patrick Kovarik - AFP

Les Restos du Coeur lancent ce lundi leur 30e campagne pour apporter des denrées à des familles en difficultés. Chaque année, le nombre de bénéficiaires augmente, il pourrait dépasser le cap d' un million.

La nouvelle campagne des Restos du Coeur s'annonce particulièrement rude cette année. En 1985, Coluche, l'humoriste engagé, n'avait certainement pas imaginé que son initiative prendrait une telle ampleur, au point que débute ce lundi la 30e campagne de l'association.

Pâtes, boîtes de conserve, lait, les 2.090 centres de distribution des Restos vont ouvrir quotidiennement ou plusieurs fois par semaine, jusqu'en mars, pour distribuer des denrées aux familles en difficulté. "Personne n'imaginait au démarrage que les Restos du Coeur prendraient autant d'importance. En cela on peut parler de constat dramatique", analyse Olivier Berthe, président de l'association.

"Record assez détestable"

Car déjà l'an dernier, les Restos du Coeur avaient distribué 130 millions de repas, un nombre en constante hausse chaque année. Surtout, les responsables de l'association, appuyés par leur important réseau de 67.600 bénévoles, redoutent le cap du million de bénéficiaires. "Un record assez détestable", selon Olivier Berthe, et qui devrait être renouvelé cette année. 

"La société s'est accommodée de cela, mais c'est aussi une prise de conscience: on ne lutte efficacement contre la pauvreté que si tout le monde se mobilise", concède le patron des Restos. Alors, comme à chaque début de campagne, "les Restos commencent sur le pari que la générosité sera au rendez-vous", poursuit-il. 

Besoin de plus de dons et de plus de bénévoles

L'an dernier, l'association avait réussi à récolter 84 millions d'euros, prouvant encore que les dons et les legs représentent près de la moitié des ressources de l'association. Mais le constat est là: "Ils stagnent", se désole Olivier Berthe. Or, "on a besoin de plus, puisqu'on a de plus en plus de personnes à aider", insiste-t-il. Et notamment des dons en nature.

La présence du Premier ministre, Manuel Valls, ce lundi matin dans le centre de distribution du 15e arrondissement parisien, accompagné de la ministre des Affaires sociales, Marisol Touraine, et du ministre des Finances, Michel Sapin, sera donc l'occasion pour les responsables des Restos du Coeur d'appeler le gouvernement à engager de nouvelles mesures fiscales pour encourager les dons.

Donner plutôt que jeter

Si l'association a obtenu l'année dernière que la loi Coluche, permettant des exonérations fiscales sur les dons aux associations, soit étendue aux producteurs laitiers, les Restos espèrent qu'elle sera élargie à l'ensemble des secteurs. "Viande, oeufs, légumes, céréales, il faut que toutes les filières puissent bénéficier d'un dispositif fiscal incitatif", réclame le président des Restos. Cette mesure a permis de récolter deux millions de litres de lait en 2013, dont 850.000 pour les Restos, très loin des besoins annuels, estimés à 20 millions de litres. A cela, pourraient s'ajouter des mesures sur le gaspillage alimentaire. 

Des tonnes de nourriture invendues, proches des dates limites de consommation, "sont perdues chaque jour dans les grandes surfaces ou les entreprises agroalimentaires, qui ne les donnent pas faute de garanties fiscales, parce que jeter coûte moins cher que stocker et donner à une association". Or, actuellement, ces dons ne font l'objet d'aucune exonération fiscale, l'Etat estimant que les produits n'auraient pas été vendus. 

Faute de nouvelles mesures, "les Restos ne pourront plus faire face à l'augmentation du nombre de personnes à aider", prévient l'association, qui doit aussi faire face à une croissance importante de ses activités d'aide destinées aux personnes sans domicile (+17% de contacts établis). 

J.C. avec AFP