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Les vertus bienfaitrices du cannabis contre la sclérose en plaque

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Selon une étude, le cannabis permet d’atténuer la raideur musculaire, caractéristique de la sclérose en plaques.

Des extraits de cannabis permettent d'atténuer la raideur musculaire chez des patients atteints de sclérose en plaques, selon les résultats d'une étude rendus publics ce mardi.

Près de 90% des malades atteints de sclérose en plaques souffrent de raideur musculaire à un moment donné de leur maladie, ce qui réduit leur mobilité et leur qualité de vie.

Un soulagement rapide...

Selon la revue médicale Journal of Neurology, Neurosurgery and Psychiatry, une étude de phase 3 - dernière étape d'un processus visant à approuver un nouveau médicament ou une nouvelle thérapie - a été réalisée sur 279 patients britanniques pendant 12 semaines.

Les patients étaient divisés en deux groupes, les uns recevant des cachets de tetrahydrocannabinol, un extrait de cannabis, et les autres un placebo.

Les doses ont été régulièrement augmentées de 2,5 mg à une dose maximum de 25 mg au bout de 15 jours, une dose maintenue pendant le reste du test. A la fin de l'étude, 29,4% des patients inclus dans le groupe cannabis ont fait état d'une atténuation de leur raideur musculaire contre 15,7% dans le groupe témoin. Le changement était perceptible dès la 4e semaine et s'étendait également à la douleur et à la qualité du sommeil.

...mais plusieurs effets secondaires

L'amélioration était la plus significative chez les patients qui ne prenaient pas de traitement antispasmodique, avec un taux de réponses positives atteignant 40% chez les patients prenant des extraits de cannabis.

Les effets secondaires étaient en revanche supérieurs dans le groupe cannabis. Ils concernaient principalement des problèmes intestinaux et des troubles du système nerveux.

"Nos résultats confirment les résultats de deux autres études qui avaient déjà montré une réduction significative de la spasticité (augmentation exagérée du tonus musculaire) chez des patients traités par un extrait de cannabis", relèvent les auteurs de l'étude dirigée par John Peter Zajicek, du groupe de recherche britannique sur la neurologie clinique.

BFMTV avec AFP