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Le typhon Mangkhut atteint les Philippines

Des habitants mettent leurs biens à l'abri avant l'arrivée du typhon Mangkhut, le 14 septembre.

Des habitants mettent leurs biens à l'abri avant l'arrivée du typhon Mangkhut, le 14 septembre. - TED ALJIBE / AFP

Les Philippines se préparent à l'arrivée du typhon Mangkhut samedi, le plus violent à toucher l'archipel depuis le début de l'année.

Le super typhon Mangkhut a touché tôt ce samedi le nord des Philippines, frappé par des vents atteignant les 205 km/h et des pluies abondantes, ont annoncé les services météo.

Mangkhut, le typhon le plus violent à toucher cet archipel depuis le début de l'année, est arrivé sur la côte vers 1h40 (soit 17h40 GMT vendredi), selon le service météo PAGASA.

Les autorités philippines avaient auparavant augmenté le niveau d'alerte au niveau 4, redoutant des destructions majeures. Les services météo ont prévenu que "les dommages subis par les habitants pourraient être très importants" et s'attendent à de "sévères perturbations dans l'alimentation électrique et les services de communication".

Des dégâts considérables redoutés

Des milliers de personnes ont fui leur logement dans les zones côtières septentrionales d'un pays régulièrement en proie à des désastres naturels. Les habitants et commerçants de Luçon, la principale île des Philippines, qui compte des millions d'habitants, ont barricadé leurs fenêtres et consolidé leurs toits pour éviter qu'ils ne soient arrachés par les vents.

Des arbres ont été arrachés par de violentes bourrasques dans une ville du nord de Luçon, où presque tous les commerces étaient fermés et où des patrouilles de police circulaient dans les rues.

"Parmi tous les typhons cette année, celui-ci est le plus fort, les vents qui l'accompagnent sont les plus violents", a dit le prévisionniste de l'Agence météorologique japonaise Hiroshi Ishihara.

La tempête au plus proche de l'île samedi

"On pourrait avoir des vagues hautes comme un bâtiment de quatre étages", a déclaré Michael Conag, porte-parole de la défense civile locale. "Des maisons pourraient être détruites, surtout les habitations faites de bric et de broc qui sont les plus nombreuses dans les zones côtières".

L'Observatoire météorologique de l'ex-colonie britannique de Hong Kong a exhorté à la prudence, expliquant que la tempête constituait une "menace considérable". Les services météo de Taïwan ont prédit que la tempête serait la plus proche de l'île samedi, causant de fortes pluies sur le sud et l'est, mais ont souligné qu'il était peu vraisemblable que cette île soit directement touchée.

J.B avec AFP