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Obésité: les enfants trop exposés à des publicités pour des produits gras, salés et sucrés

Des enfants devant la télévision.

Des enfants devant la télévision. - Lars Plougmann - Flickr - CC

En France, 17% des enfants de plus de six ans sont en surpoids, et 4% d'entre eux sont obèses. Dans sa dernière étude, Santé publique France évoque le lien avec les publicités alimentaires auxquelles sont exposés les plus jeunes.

Plus de la moitié des publicités alimentaires vues par des enfants et des adolescents à la télévision concernent des produits gras, salés et sucrés. Santé publique France recommande dans sa récente étude de réglementer davantage la publicité pour ces produits.

Des pubs très visibles

Les publicités pour des produits affichant un Nutri-Score D et E, soit la moins bonne qualité nutritionnelle, représentaient en 2018 "53,3% des publicités alimentaires vues par les enfants, 52,5% des publicités vues par les adolescents, et 50,8% des publicités vues par les adultes", montre cette étude.

Elle montre aussi que la moitié des publicités pour ces produits sont vues entre 19h00 et 22h00. Il s'agit de l'heure où plus de 20% des enfants et des adolescents sont devant la télévision et où la publicité n'est pas encadrée comme c'est le cas pour les programmes spécifiquement destinés à la jeunesse.

"Ces résultats sont en faveur d'une restriction du marketing alimentaire pour les produits de faible qualité nutritionnelle (...) aux heures où le plus grand nombre d'enfants et d'adolescents regardent la télévision", estime dans un communiqué Santé publique France, rappelant "l'impact du marketing sur les préférences et les consommations alimentaires des enfants et ainsi sur le surpoids et l'obésité."

Réglementation "aussi nécessaire" sur Internet

Santé publique France ajoute aussi que cet encadrement "semble tout aussi nécessaire" sur Internet.

En effet, "l'augmentation du temps passé sur Internetpar les enfants et les adolescents laisse augurer une exposition bien plus massive aux publicités" pour les produits gras, salés et sucrés, sans qu'il soit à ce jour possible de la mesurer "par manque de données déclarées sur les investissements et les ciblages".

En France, 17% des enfants de 6 à 17 ans sont en surpoids et, parmi eux, 4% sont obèses, selon l'étude Esteban menée en 2015.

Les premières études réalisées sur le confinement lié à l'épidémie de coronavirus montrent par ailleurs que cette période a aggravé la sédentarité des enfants français, avec une forte progression du temps passé devant la télévision, internet et les jeux vidéo, une tendance qui pourrait persister dans le temps, s'inquiètent les chercheurs.

R.B. avec AFP