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Pythons, crânes de babouins, peau d'ours polaires: saisie de plus de 30 000 animaux sauvages victimes de trafics

Illustration douanes.

Illustration douanes. - Illustration - Flickr

L'opération internationale de lutte contre le commerce illégal d’espèces protégées « Thunderstorm » a permis d'intercepter plus de 30 000 animaux sauvages.

Des perroquets, un crocodile, un lion empaillé ou encore des crânes de babouins: 27.000 reptiles, 4.000 oiseaux, 48 primates vivants, 14 félins ont été saisis lors d'un impressionnant coup de filet mondial contre le trafic d'animaux sauvages, a annoncé Interpol ce mercredi. 

26 saisies des douanes françaises dont 12 animaux vivants

La douane française a notamment participé à cette opération « Thunderstorm », menée du 1er au 31 mai 2018 dans 80 pays et qui a conduit à l'identification de quelque 1.400 suspects.

Vingt-six constatations ont été effectuées en France après des investigations menées par les services douaniers sur le territoire national (aérien, routier, maritime ainsi que fret express et postal). Elle a ainsi annoncé avoir saisi notamment des pythons, un boa, tous vivants, ou encore des parties d'animaux comme une tête de crocodile, des crânes de babouins ou des carapaces de tortues.

Au total 9 objets en ivoire, une défense d’éléphant, près de 20 kg de coraux et coquillages, près de 7 kg de caviar, plus de 20 kg de viande de brousse et près de 500 kg d’espèces végétales ont été retrouvés.

A Roissy par exemple, les douaniers étaient tombés début mai sur une peau d'ours polaire, en provenance d'Arménie et destinée aux Pays-Bas, ou des peaux de serpent fin mai dans le même aéroport.

Une saisie à quelques millions de dollars

Les photos mises en ligne par Interpol montrent notamment des inséparables (petits perroquets, ndlr) entassés dans un carton, un crocodile saisi près d'une mare en Equateur ou un lion empaillé. Outre les animaux, 43 tonnes de viande sauvage dont de l'ours, du zèbre ou de l'éléphant ont été interceptées, ainsi que 1,3 tonne d'ivoire et les carcasses de sept ours dont deux polaires.

L'organisation internationale de coopération policière rapporte que les autorités maritimes vietnamiennes ont aussi trouvé environ quatre tonnes d'écailles de pangolin à bord d'un bateau provenant de la République démocratique du Congo. Au Canada, 18 tonnes de viande d'anguille ont été saisies sur un navire en provenance d'Asie.

Des tortues mouchetées vivantes ont également été découvertes dans les bagages de deux passagers à Los Angeles qui s'apprêtaient à embarquer dans un vol pour l'Asie.

Une saisie globale qui se chiffre en millions de dollars, indique Interpol sans plus de détails.

M. F. avec AFP