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Un couple d'Italiens arrêté pour avoir usurpé l'identité de George Clooney

L'Italien Francesco Galdelli est placé en garde à vue le 15 juin 2019, après avoir été arrêté à Pattaya, en Thaïlande

L'Italien Francesco Galdelli est placé en garde à vue le 15 juin 2019, après avoir été arrêté à Pattaya, en Thaïlande - Handout, Royal Thai Police/AFP

Francesco Galdelli et Vanja Goffi, surnommés les "Bonnie et Clyde italiens", ont été arrêtés dans la banlieue de Pattaya.

Un Italien soupçonné d'avoir ursupé l'identité de la star américaine George Clooney pour créer une griffe de mode et arnaquer des personnes en ligne a été arrêté avec sa femme en Thaïlande après des années de cavale, a annoncé la police dimanche.

Francesco Galdelli, 58 ans, et Vanja Goffi, 45 ans, ont été arrêtés samedi dans une maison de la banlieue de Pattaya lors d'une opération conjointe entre les autorités thaïlandaises et italiennes.

"Durant l'interrogatoire, Francesco a avoué s'être fait passer pour George Clooney et avoir lancé un marque de vêtements en ligne pour arnaquer des personnes", a déclaré la division thaïlandaise de répression du crime dans un communiqué.

"Cette signature n'est pas la mienne"

En 2010, George Clooney avait témoigné contre le couple, et un complice, lors d'une audience à Milan. On lui avait alors présenté une pile de photos publicitaires le représentant avec les vêtements de cette ligne de mode ainsi que des documents censés arborer sa signature, que la star américaine avait désignés comme des faux.

George Clooney quitte le tribunal de Milan le 16 juillet 2010
George Clooney quitte le tribunal de Milan le 16 juillet 2010 © Giuseppe Cacace, AFP

"C'est un faux, sur cette photo je fume, or moi je ne fume pas", "faux, je n'ai pas une montre comme ça" ou "faux, cette signature n'est pas la mienne", avait-il égrené.

Selon la police, le couple était aussi recherché en Italie pour d'autres forfaits, notamment pour avoir vendu de fausses montres Rolex en ligne. Le couple - recherché sur une notice rouge d'Interpol depuis 2013 - se moquait parfois de leurs victimes en envoyant des paquets de sel à la place des montres.

Les "Bonnie et Clyde italiens"

Ces crimes leur avaient valu le surnom de "Bonnie et Clyde italiens", en référence au couple de célèbres braqueurs américains de la Grande Dépression. La luxueuse résidence du couple était surveillée notamment grâce à un drone, a indiqué la police italienne dans un communiqué.

"Ils sont restés en Thaïlande à partir de 2014 et n'ont jamais quitté le pays ", a déclaré la police, ajoutant qu'un tribunal les jugerait en vertu des lois thaïlandaises sur l'immigration avant le début de procédures d'extradition. Pattaya, la station balnéaire thaïlandaise où ils s'étaient refugiés, est connue pour être un haut lieu de la prostitution et du crime en Thaïlande.

Jérôme Lachasse avec AFP