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Dark Horse: plagié par Katy Perry, un rappeur dédommagé à hauteur de 2.7 millions de dollars

Katy Perry le 4 avril 2017

Katy Perry le 4 avril 2017 - Patrick Kovarik - AFP

Marcus Gray, connu sous le nom d'artiste Flame, a accusé la popstar et ses collaborateurs d'avoir plagié son titre Joyful Flames.

Marcus Gray, qui a accusé la chanteuse Katy Perry de plagiat en 2014, s'est vu adjuger 2.7 millions de dollars (environ 2.4 millions d'euros) de dommages et intérêts par un jury fédéral, ce jeudi.

La chanteuse pop a été elle-même contrainte à payer un peu plus de 550.000 dollars au rappeur, Flame de son nom d'artiste, après que le jury a déterminé qu'un "beat" utilisé dans sa chanson Dark Horse en 2013 constituait une violation du droit d'auteur. 

Un dédommagement bien plus élevé avait été demandé

Cette décision survient après plusieurs jours de procès à Los Angeles au cours duquel Katy Perry a affirmé n'avoir jamais entendu le morceau de rap de 2009 de Marcus Gray intitulé Joyful Noise. Les représentants de la chanteuse ont immédiatement indiqué vouloir faire appel.

"Les auteurs de Dark Horse considèrent ça comme une parodie de justice", a déclaré Christine Lepera, l'avocate de Katy Perry. 

Les avocats de Marcus Gray avaient demandé un dédommagement bien plus élevé, autour de 20 millions de dollars. 

"Ces accusés ont gagné des millions et des millions de dollars par cette violation de la chanson du plaignant", a dit à la Cour son avocat, Michael Kahn. 

Un rythme "banal"

Durant le procès, les conseils de Katy Perry avaient argué que le rythme sous-jacent des deux chansons était "banal", et ne pouvait ainsi pas entré dans le domaine du copyright. Mais les avocats de M. Gray citaient "une partie importante" de sa chanson "copiée", faisant référence à une phase instrumentale de 16 secondes. 

Capitol Records, le label de Katy Perry, devra ainsi débourser 1.2 million de dollars de dommages et intérêts. Et ses producteurs vont également devoir payer.

La chanteuse, mondialement connue depuis son tube I Kissed a Girl, avait interprété sa chanson Dark Horse lors du Super Bowl de 2015, la finale de Football américain. Le morceau Joyful Noise, de Flame a, lui, été visionné près de 4 millions de fois sur YouTube.

Les litiges de droits d'auteur se sont multipliés ces dernières années aux Etats-Unis. Le plus emblématique reste la condamnation de Robin Thicke et Pharrell Williams pour leur tube "Blurred lines" (2013), accusés d'avoir enfreint les droits d'auteur de Marvin Gaye pour son titre légendaire de 1977, "Got to give it up".

Nawal Bonnefoy avec AFP