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METEO - Pyrénées: les sanctuaires de Lourdes évacués

La Haute-Garonne et les Hautes-Pyrénées font face à des crues exceptionnelles qui ont causé d'importants dégâts matériels.

La Haute-Garonne et les Hautes-Pyrénées font face à des crues exceptionnelles qui ont causé d'importants dégâts matériels. - -

Des habitants hélitreuillés, la grotte de Lourdes sous les eaux: les pluies persistantes associées à la fonte des neiges ont entraîné les crues et débordements de nombreux cours d'eau en Haute-Garonne comme dans les Hautes-Pyrénées.

Plusieurs cours d'eau pyrénéens, gonflés par les précipitations importantes et la fonte des neiges, sont sortis de leur lit mardi. Ils ont entraîné mardi matin la fermeture préventive des sanctuaires à Lourdes et l'évacuation de près de 1.000 personnes ce mardi. Au total, 1.800 personnes ont été évacuées sur l'ensemble du département des Hautes-Pyrénées. De nombreux habitants ont dû être secourus par hélitreuillage.

Météo France a placé le Gave de Pau en vigilance rouge dans les Hautes-Pyrénées en début d'après-midi puis dans les Pyrénées-Atlantiques en début de soirée. La rivière traverse notamment Lourdes, Pau et Orthez.

Sur son site internet, Vigicrues parle d'une "crue majeure sur l'amont du Gave de Pau dans les Hautes-Pyrénées avec une propagation en aval provoquant dans la nuit une crue importante pour les Pyrénées-Atlantiques".

1,40 m d'eau dans la grotte de Lourdes

Dans les Hautes-Pyrénées, les Sanctuaires de Lourdes ont été évacués mardi matin, car les prairies et les piscines destinées aux pèlerins en bordure du Gave sont sous les eaux. En milieu d'après-midi, la grotte où la tradition catholique situe les apparitions de la Vierge était sous 1,40 mètres d'eau et la basilique supérieure était à son tour fermée.

"Au mois d'octobre, on avait eu une crue mais pas aussi haute, qui était déjà très encombrante, qui avait fait beaucoup de dégâts, mais là c'est encore plus haut", a raconté à une vidéaste de l'AFP Monseigneur Nicolas Brouwet, évêque de Tarbes-Lourdes.

Un millier de personnes séjournant dans les hôtels en bordure du Gave ont été évacuées en milieu d'après-midi et un pèlerinage de 3.000 personnes en provenance d'Arras dans le Pas-de-Calais, prévu mercredi, a ainsi été annulé.

Au-dessus de Lourdes, des départementales étaient coupées par les eaux ou par des éboulements entre Luz-Saint-Sauveur, Barèges et Cauterets. A Tarbes, seuls les quais de l'Adour étaient inondés.

Alors que les autorités attendaient un pic de la crue en amont du Gave vers 22 heures, celle-ci faisait déjà sentir ses effets en aval, dans les Pyrénées-Atlantiques.

Ecoles fermées et routes coupées en Haute-Garonne

En Haute-Garonne, également fortement touchée, la préfecture a souligné "le caractère tout à fait exceptionnel des précipitations: elles ont atteint environ 100 mm et on attend encore 30 mm de pluie entre 18 heures et 20 heures".

"Les dégâts matériels seront extrêmement importants (...) et près d'un millier de personnes ont été évacuées", dont une dizaine par hélicoptère, a précisé le sous-préfet François Beyries.

"Il faut s'occuper de l'hébergement de ces gens. Un millier de lits et de couvertures vont être acheminés par des moyens militaires, terrestres et éventuellement aériens", a dit le sous-préfet.

A Saint-Béat, la Garonne s'est transformée au fil de la journée en un gigantesque torrent rugissant, aux eaux boueuses, emportant camping-car et véhicules sur son passage, l'eau atteignant jusqu'à 1m80 dans les rues de ce petit village de 400 habitants.

Par ailleurs, une centaine de curistes de Luchon étaient hébergés mardi aux thermes de la ville, ainsi que 50 internes du lycée de la ville.

Mercredi, les écoles de la région resteront fermées. De nombreuses routes ont été coupées, comme la nationale 125 qui mène au Val d'Aran en Espagne.

M.T.