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Nouvelle-Zélande: nouvel échouage inexpliqué de 200 baleines

Des baleines échouées à Farewell Spit, en Nouvelle-Zélande, le 11 février 2017.

Des baleines échouées à Farewell Spit, en Nouvelle-Zélande, le 11 février 2017. - BFMTV

Près de 200 baleines se sont échouées samedi à Farewell Spit, en Nouvelle-Zélande. Des centaines de volontaires avaient pourtant tenté d'éviter une nouvelle catastrophe, au lendemain de l'échouage de 416 cétacés.

De nouvelles baleines se sont échouées en Nouvelle-Zélande ce samedi. "Malgré les efforts déployés par tous pour prévenir de nouvelles pertes [...], quelque 200 baleines-pilotes qui nageaient librement se sont échouées", a déclaré Herb Christophers, porte-parole du département de la protection de l'environnement (Department of Conservation, DOC).

Des volontaires avaient formé une chaîne humaine 

La veille, un peu plus de 400 baleines-pilotes, également appelées globlicéphales, avaient été découvertes sur la plage de Farewell Spit dans la région de Golden Bay, dans l'extrême nord de l'île du Sud, l'une des principales îles qui forment la Nouvelle-Zélande. 

Environ 300 d'entre elles étaient déjà mortes. Mais près de 500 volontaires avaient alors afflué pour tenter de sauver la centaine de survivantes et les remettre à flot. Samedi, plusieurs bénévoles avaient même défié une alerte aux requins pour former un véritable mur humain dans la mer et empêcher le retour vers la côte des survivantes remises à flot. 

Neuf échouages en dix ans dans la zone

Leurs efforts ont dû être interrompus au crépuscule. Et un nouveau groupe de quelque 200 baleines s'est échoué à marée basse à environ 3 km de l'endroit où le premier groupe s'était échoué vendredi.

Vendredi, le porte-parole du service de la protection de l'environnement, Andrew Lamason, interrogé par Radio New Zeland, avait rappelé que la zone était régulièrement le théâtre d'échouage de baleines: au moins neuf en dix ans, celui de vendredi était de loin le plus important. Selon lui, à l'heure actuelle, il n'existe pas d'explication scientifique certaine à ce comportement.

M.P avec AFP