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Israël: 22 ultra-orthodoxes arrêtés pour abus sexuels

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- - Un juif ultra-orthodoxe soupçonné d'abus sexuels au tribunal de Jérusalem, le 27 mars 2017 - MENAHEM KAHANA, AFP

Vingt-deux ultra-orthodoxes soupçonnés d'abus sexuels ont été arrêtés, a annoncé la police israélienne. Ils sont soupçonnés d'avoir abusé pendant deux ans de femmes et d'enfants.

La police israélienne a annoncé lundi avoir arrêté 22 ultra-orthodoxes soupçonnés d'abus sexuels, au prix d'une opération d'infiltration dans cette communauté qui a tenté de dissimuler les agissements de certains de ses membres. Les 22 hommes, âgés de 20 à 60 ans et arrêtés dans la nuit, sont suspectés d'avoir abusé pendant deux ans de femmes et d'enfants dans leurs communautés à Jérusalem, à Bnei Brak, à Bet Shemesh et dans la colonie de Beitar Illit en Cisjordanie, territoire palestinien occupé, a indiqué la police.

D'autres membres de cette communauté qui observe strictement les lois du judaïsme, savaient mais se sont gardés d'alerter les autorités, préférant tenter de régler la question en interne, a-t-elle dit. Sous la conduite de leurs rabbins, ils ont recueilli des informations sur les auteurs des actes pour les confondre. "Dans la plupart des cas, on ordonnait aux suspects de se faire soigner d'une manière ou d'une autre au sein de la communauté", a ajouté la police. Pour leur part, "des dizaines de victimes n'ont pas reçu les soins nécessaires".

Les ultra-orthodoxes, environ 10% de la population israélienne

Les policiers ont fini par se retrouver en possession d'éléments à charge recueillis par d'autres ultra-orthodoxes contre les suspects, a-t-elle poursuivi. La police a publié une vidéo montrant de petits carnets de notes ayant servi à collecter les informations compromettantes. A Jérusalem, des membres de la communauté ont tenté d'empêcher les arrestations, invectivant les policiers et lançant des projectiles qui ont brisé les vitres de deux véhicules, selon la police.

Les suspects devaient être présentés à des juges. Aucun ultra-orthodoxe qui aurait tenté de garder l'affaire secrète n'a été arrêté, a dit à l'AFP un porte-parole de la police. Cette dernière n'a pas fourni de précision sur ce en quoi avait consisté l'infiltration de la communauté.

Les ultra-orthodoxes représentent environ 10% de la population israélienne et mènent une existence en stricte conformité avec les règles du judaïsme. Les plus radicaux ne reconnaissent pas l'autorité des institutions laïques, tâchant de se soustraire aux systèmes judiciaire ou policier et s'en remettant à la place à leur doctrine religieuse et à leurs rabbins. Les leaders ultra-orthodoxes exercent aussi une importante influence politique.

G.D. avec AFP