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Russie: plus de 700 écoles fermées faute d'enfants

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La crise démographique, due notamment à la baisse de la natalité, qui frappe le pays depuis des années, va contraindre le pouvoir à fermer des centaines d'écoles.

La Russie va fermer cette année plus de 700 écoles à cause des problèmes démographiques, a annoncé mercredi le chef des services sanitaires russes Guennadi Onichtchenko. "Nous prévoyons la fermeture de 733 écoles dont 464 dans la Russie centrale. Vous comprenez pourquoi: il n'y a pas d'enfants", a-t-il déclaré.

Quelque 44.000 écoles ouvriront leurs portes en Russie le 1er septembre pour une nouvelle année scolaire pour accueillir 13 millions d'élèves, selon la même source. 

La Russie, qui compte actuellement plus de 143 millions d'habitants, a perdu plus de cinq millions d'habitants depuis la chute de l'URSS en 1991, et des études publiées ces dernières années ont prévu un déclin démographique important.

Un rapport de l'agence de notation financière S&P, publié en février 2011, avait estimé que la Russie pourrait perdre encore 24 millions d'habitants d'ici à 2050.

 Après la chute de l'URSS, la Russie a été plongée dans un cercle vicieux démographique, la détérioration des conditions de vie ayant entraîné une hausse de la mortalité accompagnée d'une crise de la natalité.

Ces études prévoyaient que la baisse du nombre de personnes en âge de procréer allait s'accélérer dans les décennies 2010 et 2020.