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Coronavirus: les malades sont-ils contagieux avant l'apparition des symptômes? L'OMS s'interroge

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L'agence des Nations unies estime à une durée de deux à dix jours la période d'incubation du virus 2019nCoV.

La question de savoir si les personnes infectées par le coronavirus apparu en Chine sont ou non contagieuses avant que de premiers symptômes n'apparaissent reste posée, a indiqué ce lundi l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Le virus, à l'origine d'une épidémie de pneumonie, a déjà fait 106 morts, infecté 4.000 personnes en Chine, et quelques dizaines d'individus dans d'autres pays, dont la France, l'Allemagne ou les Etats-Unis.

Dans un rapport récent sur ce nouveau virus, baptisé 2019nCoV, l'agence des Nations unies estime à une durée de deux à dix jours sa période d'incubation.

"Comprendre le moment où des patients infectés sont susceptibles de transmettre le virus est essentiel pour mieux le contrôler", estime l'OMS.

Une menace "élevée" à l'international 

Mais l'organisation n'a pas encore confirmé certaines affirmations émanant des autorités chinoises selon lesquelles des personnes infectées peuvent contaminer d'autres individus avant même que n'apparaissent les premiers symptômes de fièvre ou d'affection pulmonaire.

"Une information épidémiologique détaillée concernant beaucoup plus de personnes infectées par ce virus est nécessaire pour déterminer la période d'infection du 2019nCoV, et en particulier la question de savoir si sa transmission peut avoir lieu depuis des personnes ne montrant aucun symptôme ou pendant la période d'incubation" du virus, a précisé l'OMS.

Le mode de transmission pas encore identifié

Le nouveau virus chinois préoccupe les autorités sanitaires car il rappelle un virus précédent, le Sras, également apparu en Chine et transmis par des animaux, qui avait provoqué des centaines de morts en Chine et à Hong Kong entre 2002 et 2003.

Ce nouveau virus est apparu sur un marché de Wuhan en Chine où des animaux l'ont transmis aux hommes, mais il s'est depuis propagé d'être humain à être humain sans que son mode exact de diffusion soit clairement identifié.

H.G. avec AFP