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Aux Etats-Unis, la ville de Tulsa en quête de charniers 100 ans après des émeutes raciales

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En 1921, la population noire de la ville de Tulsa, dans l'Etat de l'Oklahoma, avait été lynchée pendant de violentes émeutes raciales. La municipalité veut ouvrir les yeux sur ce drame que l'Amérique a enfouit pendant plus d'un siècle.

La ville de Tulsa, dans l'Etat américain de l'Oklahoma, rouvre une page sombre de son histoire. La municipalité annonce dans un communiqué qu'elle va creuser le sol à la recherche de fosses communes de victimes noires, un siècle après de violentes émeutes raciales.

300 Afro-Américains tués

L'objectif est de procéder à des excavations dans un cimetière où des "recherches géophysiques préliminaires ont identifié une vaste anomalie pouvant correspondre à une fosse commune", précise la municipalité de Tulsa. 

Les historiens estiment que jusqu'à 300 Afro-Américains ont été tués dans le massacre de Tulsa. Les fouilles devraient permettre d'établir l'éventuelle présence de restes humains et de déterminer les conditions des inhumations. L'enquête étudiera ensuite la possibilité d'éventuelles indemnisations pour les descendants des victimes.

"Notre quête pour connaître la vérité sur ce qu'ont vécu nos concitoyens en 1921 se poursuit. (...) Au printemps, nous procéderons à des fouilles pour déterminer ce qu'il en est", a tweeté mardi le maire de Tulsa, George Theron Bynum.

Un massacre oublié, vieux d'un siècle

Une vague de violence avait déferlé après l'arrestation d'un adolescent noir, accusé d'avoir agressé une femme blanche, selon le rapport d'une commission d'enquête. Un affrontement avait éclaté entre un groupe de Blancs souhaitant lyncher l'adolescent et un groupe de Noirs souhaitant au contraire le protéger. 

Le 31 mai et 1er juin 1921, une foule d'Américains blancs avait attaqué les habitants noirs du quartier prospère de Greenwood, à Tulsa, commettant le massacre. Des centaines de victimes auraient alors été enterrées dans des fosses communes. 

L.A. avec AFP