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VIDEO - Avion d'AirAsia disparu: les recherches suspendues pour la nuit

Les familles des passagers de l'avion d'AirAsia disparu entre l'Indonésie et Singapour attendent à l'aéroport de Surabya en Indonésie le 28 décembre 2014.

Les familles des passagers de l'avion d'AirAsia disparu entre l'Indonésie et Singapour attendent à l'aéroport de Surabya en Indonésie le 28 décembre 2014. - Juni Kriswanto - AFP

Un Airbus A320 de la compagnie malaisienne AirAsia a disparu dimanche entre l'Indonésie et Singapour avec 162 personnes à son bord, dont un Français, le co-pilote.

Mise à jour à 12h30 - Les recherches pour tenter de retrouver le vol QZ8501 d'AirAsia, disparu dimanche entre l'Indonésie et Singapour, ont été suspendues pour la nuit. "Nous allons reprendre demain à 07h00 (00H00 GMT) ou même plus tôt si la météo est bonne", a indiqué le ministère indonésien des Transports.

Un Airbus A320 de la compagnie malaisienne à bas coûts AirAsia a disparu dimanche entre l'Indonésie et Singapour, ont annoncé les autorités locales et la compagnie. 162 personnes se trouvaient à bord, dont sept membres d'équipage et 155 passagers, a précisé le directeur général de l'aviation civile indonésienne, Djoko Murjatmodjo.

Co-pilote français

Parmi les passagers se trouvaient 156 Indonésiens, trois Sud-Coréens, un Français, un Britannique, un Malaisien et un Singapourien. Il y avait 138 passagers adultes, 16 enfants et un nourrisson. "Le Français était le co-pilote", a précisé un porte-parole du ministère indonésien des Transports.

Le contrôle aérien a perdu le contact avec l'Airbus A320-220 environ une heure après son décollage de l'aéroport international de Juanda à Surabaya, dans l'est de l'île de Java, à 05H20 locales. Il devait atterrir à Singapour à 08H30 (00H30 GMT).

Mauvaises conditions météo

Peu avant la disparition de l'appareil, le pilote a demandé l'autorisation au contrôle aérien à Jakarta de dévier de son plan de vol en prenant de l'altitude en raison de mauvaises conditions météorologiques. "C'est quelque chose de très classique et de très normal, qui se fait partout, selon Christophe Naudin, spécialiste de la sûreté aérienne interrogé sur BFMTV, sauf qu'en ce moment, le front inter-tropical est très présent dans cette zone et que les conditions de vol, en cette saison des pluies, sont très difficiles".

L'armée de l'air indonésienne a indiqué avoir dépêché deux avions pour effectuer des recherches dans une région dans l'est de Java, au sud-est de Pangkalan Bun, dans la province de Kalimantan.

"Le temps est nuageux et la région est entourée par la mer. Nous sommes toujours en route et n'allons donc pas avancer d'hypothèse sur ce qui est arrivé à l'avion", a déclaré un porte-parole de l'armée de l'air indonésienne, Hadi Cahyanto.

L'appareil était exploité par AirAsia Indonésie, une succursale d'AirAsia basée à Kuala Lumpur en Malaisie, qui domine le marché des compagnies à bas coûts dans l'Asie du Sud-Est.

"L'avion était en bonne condition, mais la météo n'était pas très bonne", a déclaré le directeur général de l'aviation civile indonésienne, Djoko Murjatmodjo, lors d'une conférence de presse à l'aéroport de Jakarta.

A mi-chemin du plan de vol

Les efforts de recherches se concentrent sur une région entre l'île de Belitung et Kalimantan, sur le côté ouest de l'île de Bornéo, à mi-chemin du plan de vol prévu, a-t-il ajouté. Singapour a proposé l'aide de l'armée de l'air et de la marine nationale pour participer aux recherches de l'avion. L'Australie a offert son assistance à l'Indonésie. "Nous espérons et prions pour qu'il y ait des survivants", a indiqué la ministre des Affaires étrangères australienne, Julie Bishop.

La Maison Blanche a indiqué que le président américain Barack Obama avait été informé de la disparition de l'avion et qu'il suivait la situation.

Selon un communiqué de la direction de l'aviation civile de Singapour, l'avion a cessé de répondre alors qu'il se trouvait encore dans l'espace aérien indonésien, à "200 milles nautiques (environ 350 kilomètres) au sud-est de la frontière entre les régions d'information de vol de Jakarta et de Singapour". La compagnie a très rapidement confirmé la disparition de l'appareil sur son compte Twitter, modifiant également la couleur de son logo, passé du rouge au gris.

Cellules de crise

"Nous nous coordonnons avec les équipes de secours et cherchons à établir sa position. Nous pensons qu'il se trouve quelque part entre" Tanjung Pandan, une ville sur l'île de Belitung, et Kalimantan, a-t-il dit. AirAsia a indiqué ne disposer d'aucune "information sur la situation des passagers et des membres d'équipage à bord". Des cellules de crise ont été activées à Changi et à Surabaya pour accueillir les proches des passagers.

2014 est d'ores et déjà une année noire pour l'aviation malaisienne avec la perte de deux avions de la compagnie nationale Malaysia Airlines. Le 8 mars, le vol MH370 disparaissait peu après son décollage de Kuala Lumpur à destination de Pékin, avec 239 personnes à bord.

Sa disparition reste inexpliquée à ce jour. L'appareil se serait abîmé dans le sud de l'océan Indien, à court de carburant. Le 17 juillet, un autre Boeing de Malaysia Airlines, assurant la liaison Amsterdam-Kuala Lumpur, explosait en vol, vraisemblablement abattu par un missile pendant son survol de l'est de l'Ukraine. Il transportait 298 personnes, dont 193 ressortissants néerlandais.

L'Indonésie, archipel qui dépend beaucoup du transport aérien pour les liaisons entre ses 17.000 îles, affiche quant à elle l'un des pires bilans en Asie en matière de sécurité aérienne. AirAsia, gros client d'Airbus, est la plus grande compagnie "low cost" d'Asie du Sud-Est. Créée il y a une vingtaine d'années, reprise et relancée par un ancien patron de Time Warner, Tony Fernandes, AirAsia suit depuis un développement agressif qui passe par l'acquisition régulière d'avions.

AirAsia X, sa filiale long-courrier, a confirmé mi-décembre une commande de 55 A330Neo, version remotorisée du long-courrier vedette d'Airbus, pour une valeur catalogue de 15 milliards de dollars.

M. R. avec AFP