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Un navire suisse attaqué par des pirates au large du Nigeria, 12 personnes retenues en otage

Le Glarus

Le Glarus - Massoel Shipping

Les pirates ont d'abord détruit les équipements de communication du navire avant de repartir avec plus des deux tiers de l'équipage.

Un navire opérant sous pavillon suisse a été attaqué ce samedi par des pirates au large du Nigeria et 12 membres de l'équipage ont été enlevés. L'armateur Massoel Shipping a indiqué que des pirates avaient attaqué tôt samedi matin le Glarus, avec 19 membres d'équipage à bord. L'embarcation transportait du blé de Lagos à Port Harcourt, au sud.

L'attaque s'est produite à quelque 45 milles nautiques au sud-ouest de l'île de Bonny, selon la compagnie basée à Genève. "Après avoir détruit la majeure partie des équipements de communication du navire, le gang est reparti en prenant 12 des 19 membres d'équipage en otages", indique-t-elle dans un communiqué.

"Toutes les autorités compétentes ont été averties", ajoute l'armateur, qui dit avoir fait appel à des spécialistes pour "assurer une libération rapide et sans danger des personnes enlevées". La nationalité des otages n'a pas été précisée mais la Radio télévision suisse (RTS) assure qu'aucun des membres de l'équipage n'était suisse, citant le département fédéral des affaires étrangères.

65 otages sur un an au large du Nigeria

En 2017, sur 16 incidents à travers le monde où des bateaux ont essuyé des coups de feu, sept ont été recensés dans le Golfe de Guinée. Dix prises d'otages de 65 membres d'équipages au total ont été perpétrées l'an dernier dans les eaux au large du Nigeria.

Les pirates opérant au large du Nigeria, du Togo ou du Bénin sont généralement bien armés et violents. Ils détournent parfois les navires pendant plusieurs jours, le temps de piller les soutes, et brutalisent les équipages, de moins en moins enclins à naviguer dans ces eaux. D'autres les relâchent après paiement d'une rançon.

Claire Rodineau avec AFP