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Quatre bébés tigres blancs sauvés d'un trafic en Tunisie

Un bébé tigre blanc au zoo La Pastora à Monterrey, au Mexique. (Photo d'illustration)

Un bébé tigre blanc au zoo La Pastora à Monterrey, au Mexique. (Photo d'illustration) - Julio Cesar Aguilar - AFP

Un homme essayait de faire passer la frontière à quatre bébés tigres blancs cachés dans sa voiture.

Les douanes en Tunisie ont mis ce samedi en échec une tentative de faire passer clandestinement en Libye voisine quatre bébés tigres blancs, une espèce rare.

L'interception a eu lieu au poste-frontière de Ras Jedir, dans le sud de la Tunisie, selon un communiqué des douanes. C'est un Libyen dont l'identité n'a pas été précisée qui a tenté de transporter en Libye ces tigres "cachés dans sa voiture".

"Des unités de la douane ont réussi à mettre en échec une tentative de faire passer illégalement quatre petits tigres blancs en Libye", ont-elles indiqué.

Les tigres et lions blancs, qui doivent leur apparence à un gène récessif, ne sont plus que quelques centaines sur la planète.

Environ 3900 tigres sauvages dans la nature

Le Fonds mondial pour la nature (WWF) estime que le nombre de tigres sauvages a plongé, de 100.000 en 1990, à environ 3900 aujourd'hui. Si leur nombre est reparti à la hausse ces dernières années, l'espèce est toujours menacée d'extinction, selon l'organisation.

Selon les douanes, le Libyen, qui n'a pas été arrêté, a affirmé avoir "acheté ces tigres dans un zoo privé" de la région d'Enfidha dans l'est de la Tunisie. "Mais il n'avait pas en sa possession des documents prouvant cet achat et n'avait pas les autorisations nécessaires pour les sortir du territoire tunisien". Une enquête judiciaire a été ouverte contre cet homme. 

Le zoo en question avait annoncé il y a deux mois la naissance de ces tigres. Ceux-ci ont été remis samedi à la direction des Forêts relevant du ministère de l'Agriculture dans la province de Mednine, dans le sud du pays.

Avec AFP