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Madagascar: les meurtriers présumés d'une religieuse française déférés au parquet

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Les trois meurtriers présumés de la religieuse française sœur Emmanuel, 82 ans, retrouvée morte samedi à Mandritsara, dans le nord-est de Madagascar, devaient être déférés au parquet lundi pour éviter des troubles, a-t-on appris par la gendarmerie locale.

Le corps de sœur Emmanuel - Marie Emmanuel Helesbeux pour l'état-civil - avait été découvert loin de chez elle, sur un marché aux zébus, samedi à l'aube. La religieuse, dont les obsèques doivent avoir lieu ce lundi à 13h00 (10h00 GMT), a été étranglée. Trois hommes arrêtés entre samedi et dimanche ont rapidement avoué l'avoir tuée.

La mort de la religieuse, très appréciée pour ses œuvres et sa générosité envers les plus pauvres, a suscité la colère des habitants de Mandritsara. Des centaines de personnes ont manifesté dimanche près du commissariat où les trois hommes étaient gardés à vue. Face aux risques de débordement, les forces de l'ordre les ont transférés à la gendarmerie dimanche soir.

Selon les premiers éléments de l'enquête, le motif du meurtre serait un différend entre un ancien gardien que sœur Emmanuel avait chargé de vendre quatre maisons lui appartenant, mais que celui-ci s'était approprié, mettant les biens à son nom à lui, les plaçant en location et refusant de les vendre.

D. N. avec AFP