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Lettres et original du contrat d'édition du "Capital": Karl Marx affole les enchères à Paris

Karl Marx

Karl Marx - Wikimédia

Lors d'une vente aux enchères organisée par la maison de ventes Ader Nordman à Paris, le contrat d'édition français du "Capital" de Karl Marx a été adjugé 121.600 euros. Deux lettres du philosophe allemand sont également parties pour plus de 160.000 euros.

Pulvérisant cinq fois l'estimation haute, le contrat d'édition français du "Capital", ouvrage majeur de Karl Marx, a été adjugé 121.600 euros (frais compris), mardi soir à Paris, a annoncé la maison de ventes Ader Nordmann.

Estimé 25.000 euros, ce contrat original de la première édition française du texte fondateur du marxisme, stipule entre les soussignés Karl Marx et l'éditeur Maurice Lachâtre que "l'édition soit expressément sous une forme et à un prix qui mettent l'ouvrage à la portée des plus petites bourses". Selon l'expert de la vente Thierry Bodin, l'éditeur a proposé une impression sur deux colonnes, pour réduire les coûts de fabrication.

Deux lettres adjugés plus 160.000 euros

Lors de la même vente, 23 lettres manuscrites de Karl Marx adressées à son éditeur français ont également été dispersées. Deux d'entre-elles ont été adjugées pour plus de 160.000 euros au total (frais compris), plus de 4 fois l'estimation. Datant essentiellement de l'année 1872, plusieurs courriers confirment que Marx a intégralement traduit lui-même en français le premier chapitre de son essai. Le philosophe et théoricien allemand, parfaitement francophone, n'était pas satisfait du travail proposé par le traducteur.

"On savait que Marx avait participé à cette traduction, mais pas qu'il en avait rédigé une si grande partie. Ces documents historiques étaient connus de certains spécialistes, mais ils n'avaient jamais été diffusés. L'ensemble était jusqu'alors précieusement conservé par un descendant de Maurice Lachâtre", a indiqué l'expert.

Vendredi, Sotheby's proposera aux enchères à Paris une édition originale de la première traduction en français du "Capital", dans le cadre de la dispersion de la bibliothèque de Pierre Bergé, l'homme d'affaires et compagnon du couturier Yves Saint Laurent. Dédicacé de la main de Karl Marx au géologue anglais John Roche Dakyns, l'ouvrage sera vendu avec une lettre manuscrite du philosophe allemand adressée à son éditeur français. Le tout est estimé entre 40.000 et 60.000 euros.

Paul Louis avec AFP