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Un spray nasal testé contre l'addiction aux jeux de hasard

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Image d'illustration - TIM SLOAN / AFP

Un spray nasal empêchant d'avoir envie de jouer aux jeux de hasard est à l'étude en Finlande, et sera testé sur 130 personnes. Les résultats devraient être connus d'ici un an et demi environ.

Une pression dans les narines et l'envie de jouer disparaît: c'est le produit testé actuellement par des chercheurs finlandais, qui ont annoncé ce lundi lancer une étude unique en son genre pour mesurer l'efficacité de ce spray nasal, agissant contre l'addiction aux jeux de hasard.

Un neuro-transmetteur lié au plaisir

Le spray contient du naloxone, un traitement d'urgence des overdoses aux opiacés qui permet d'agir sur la production de dopamine, un neuro-transmetteur lié au plaisir, au rôle central dans les addictions.

"Jouer répond à un comportement très impulsif (...). Le besoin de jouer est immédiat, c'est pour cette raison que nous cherchons un médicament à effet rapide (...). Le spray nasal agit en quelques minutes", a expliqué à l'AFP Hannu Alho, professeur de toxicologie à l'Institut national de la santé et du bien-être de Helsinki.

La première étude en son genre

Chaque volontaire -Hannu Ahlo compte en rassembler 130- pourra utiliser son spray pendant trois mois. La moitié d'entre eux recevra un spray placebo.

Selon le chercheur, l'étude est la première en son genre. Des scientifiques avaient auparavant essayé d'utiliser une substance similaire au naloxone, en gélules, mais le traitement n'était pas efficace, au moins une heure s'écoulant avant que le médicament ne fasse effet. Les résultats de l'étude devraient être connus dans un an et demi.

S.Z avec AFP