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A l'aveugle, l'atterrissage héroïque d'un pilote de ligne après une violente tempête de grêlons

Le pilote ukrainien a atterri sans avoir aucune visibilité.

Le pilote ukrainien a atterri sans avoir aucune visibilité. - Photos partagées sur les réseaux sociaux.

Un pilote ukrainien va être décoré de la médaille de l'Ordre du Courage pour son atterrissage héroïque jeudi dernier à l'aéroport d'Istanbul, en Turquie, alors qu'un violent orage de grêlons avait endommagé l'appareil et rendu la visibilité nulle.

Un violent orage de grêle s'est abattu jeudi dernier sur Istanbul, en Turquie, blessant au moins dix personnes dont deux gravement. Accompagné par une pluie d'énormes grêlons, il aurait également pu coûter la vie aux 121 passagers d'un Airbus A320 de la compagnie Atlas Global, en partance pour Chypre depuis l'aéroport Atatürk, à Istanbul. 

Quelques minutes seulement après son décollage, l'avion s'est retrouvé au bord du crash. Les rafales de grêle qui ont accompagné l'orage ont en effet fait tomber le nez de l'appareil et endommagé les fenêtres du cockpit, devenues opaques à cause des impacts. Mais sans céder à la panique, le pilote de l'avion a réalisé une véritable prouesse en faisant demi-tour en urgence, puis en réussissant à se poser à l'aveugle, sans aucune visibilité. 

Dans une vidéo de l'atterrissage publiée sur Facebook par Oleg Lungul, ingénieur à l'aéroport Atatürk, il est possible d'entendre des employés inquiets dire: "Il ne va pas pouvoir atterrir, il ne va pas atterrir", comme le rapporte le journal britannique The Telegraph, qui a pu traduire les propos. 

Toujours selon The Telegraph, le pilote de cet avion, le Capitaine Akopov, a affirmé: "Je vole depuis 30 ans. Vous avez vu l'atterrissage? C'était bien? Les passagers sont en vie. C'est normal. C'est notre fiabilité professionnelle". Dans une seconde publication, Oleg Lungul a assuré que chaque grêlon faisait la taille "d'un œuf de poule". 

Le président ukrainien Petro Porochenko a également salué l'atterrissage du pilote sur son compte Twitter et indiqué que celui-ci serait prochainement décoré de la médaille de l'Ordre du Courage.

Maëva Poulet