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Pourquoi les avions déversent de l'eau rouge sur les incendies ?

À chaque incendie important, des avions déversent des litres d'eau pour freiner la progression des flammes. Mais ces bombardiers ne larguent pas que de l'eau. Un agent retardateur composé d'oxyde de fer y est parfois ajouté, ce qui donne une couleur rouge à l'eau. Cela permet de retarder la progression des incendies. L'agent fait augmenter le degré de pyrolyse des végétaux. Au lieu de brûler à 400°, ils s'embrasent à 750°. Il fait aussi charbonner les plantes pour éviter que leur combustion soit à risque.