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Chasseurs de virus : à la recherche de la pandémie de demain

Ces hommes sont chasseurs de virus. Ça ressemble à un titre de film de science-fiction mais ces images n’ont rien à voir avec une quelconque série dystopique. Ces chercheurs du CIRMF au Gabon sont à la recherche de virus émergents. Et ils vont récolter des chauves –souris. Elles sont suspectées d'être à l'origine de la plupart des épidémies transmises à l'homme ces dernières années: Le SRAS en 2003, le MERS en 2012, Ebola ou le Covid-19 aujourd’hui. Les pandémies de ce type devraient d’ailleurs se multiplier ces prochaines années et faire de plus en plus de morts, à en croire un rapport de l’ONU datant du 29 octobre dernier. Il existerait en ce moment 1,7 million de virus inconnus dans le monde animal dont jusqu’à 850.000 auraient la capacité d’infecter les humains. Ces maladies transmissibles de l’homme à l’animal, on les appelle les zoonoses. Et si elles se multiplient ces derniers temps, c’est uniquement à cause de la déforestation. Une explication de Boris Courret.

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